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Cortar o câncer pela raiz

A casca de uma árvore dos Estados Unidos é a nova esperança contra o câncer.

O teixo-do-pacifico, uma arvore nativa sempre considerada como praga nas florestas no Noroeste dos Estados Unidos, tornou-se há alguns meses a estrela principal daquelas matas. Descobriu-se que uma substancia extraída da casca dessa arvore, o taxol é uma nova esperança no tratamento do câncer. Desde então o teixo, antes cortado e retirado das florestas para servir de material de construção, vem sendo alvo ate de ladrões de sua casca. 

Testes com o taxol demonstraram sua eficiência contra câncer de ovário, ate então inatingível por outras drogas. Os cientistas acreditam que o taxol pode curar entre 30 e 40 % desse tipo de câncer, alem da perspectiva de atuar também contra câncer do seio, cólon, pulmão e pele. Ainda em fase experimental, a nova droga é distribuída apenas a hospitais americanos pelo laboratório Hauser Chemical, do Colorado, o único autorizado pelo governo a produzi – lá. São necessárias seis arvores para se extrair taxol suficiente para o tratamento de um paciente.