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Qual foi a primeira ave da Terra?

Foi o Archaeopteryx, que viveu no final do Período Jurássico, entre 159 milhões e 144 milhões de anos atrás. Meio ave, meio dinossauro, ele foi contemporâneo dos répteis famosos. O fóssil desse tataravô das aves de hoje foi descoberto no final do século 19 na Alemanha e ajudou os cientistas a compreender um pouco melhor a evolução das aves. Além de terem asas e o corpo coberto por penas (que são nada mais do que escamas modificadas), as aves são caracterizadas por ter bico, ossos ocos e uma espécie de quilha no osso do peito, na qual se prendem os músculos que movimentam as asas. Segundo a teoria mais aceita, esses animais surgiram a partir de uma linhagem de dinossauros bípedes. Mas ainda restam muitas dúvidas. Até hoje, os cientistas não conseguem desenhar uma linha evolutiva delas nem sabem qual foi a primeira a tomar o jeitão das aves modernas.

É ou não é?
Nem tudo que voa e tem pena é ave. Alguns bichos pré-históricos eram aves legítimas, mas outros…

Pterossauro

Parece, mas não é ave. As dezenas de espécies deste bicho eram, na verdade, répteis voadores, primos distantes dos dinossauros. Ao contrário das aves, não tinha penas sobre o corpo. Mas, como elas, possuía ossos ocos, que facilitavam o vôo. Viveram há 230 milhões de anos e foram extintos há 65 milhões de anos, junto com os dinos

Velociraptor

O assunto ainda é polêmico, mas muitos cientistas dizem que este dino teria parte do corpo coberta de penas, pois essa era a aparência de alguns de seus parentes próximos. Isso não significa, no entanto, que ele era uma ave primitiva, mas pode ser mais uma evidência de que estes animais surgiram a partir dos dinos

Archaeopteryx

O ancestral mais antigo das aves tinha o porte de um corvo. Seu bico possuía dentes e suas asas, três pequenos dedos nas extremidades. Eles eram usados para agarrar os galhos e trepar nas árvores. Provavelmente ele não sabia voar, mas dava grandes pulos, impulsionado pelas asas, como as galinhas. Assim, conseguia planar

Ichthyornis

Esta ave aquática primitiva, ancestral bem distante das gaivotas, viveu entre 99 milhões e 65 milhões de anos atrás. Do tamanho de um pombo, tinha asas bem desenvolvidas e, ao contrário de muitas das aves pré-históricas, não possuía dentes. Seu cérebro era bem menor do que o das aves modernas

Hesperornis

Com cerca de 1 metro de comprimento, esta ave primitiva não sabia voar, mas era uma excelente mergulhadora. Como vivia próximo à costa, provavelmente alimentava-se de peixes. Suas asas eram robustas e seu bico tinha uma fileira de dentes. Habitou o planeta por cerca de 23 milhões de anos e foi extinto há 65 milhões de anos