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Banana: engorda, faz crescer e ainda protege

Além de gostosa e nutritiva, a banana pode imunizar.

Biotecnólogos do Instituto Boyce Thompson para Pesquisa de Plantas, na Universidade Cornell, Estados Unidos, querem transformar a fruta predileta das crianças numa fábrica natural de vacina. Com ajuda da engenharia genética, eles acrescentaram um gene às células da fruta, que agora pode produzir antígenos, ou seja, defesas orgânicas, contra a hepatite B. Seria um meio barato de reduzir os ataques da doença nos países pobres. O custo atual de uma dose de vacina chega a 100 ou 200 dólares. E na banana, não passaria de alguns centavos. A receita ainda está em teste, mas a equipe de Charles Arntzen está confiante: já conseguiu forçar batatas a produzir antígenos contra a bactéria Escherichia coli, que causa morte por diarréia.