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Cabelo do milho funciona como órgão sexual

Qual a função do cabelo na espiga de milho?
O que ele tem a ver com o grão?

O cabelo, ou barba, é o “órgão sexual” do milho. É ele que transporta o grão de pólen até os ovários, que se localizam no sabugo, para fecundá-los. “O pólen fica em uma inflorescência, que é um conjunto de várias flores, localizada na parte superior da planta, conhecida como vassourinha”, explica o botânico Gilberto Kerbauy, da Universidade de São Paulo. Quando são espalhadas pelo vento, eles caem sobre os fios e escorregam por minúsculo canais – chamados tubos polínicos – que estão dentro dos fios. Casa fio está ligado a um ovário que fica na espiga. Depois de fecundados, os ovários transformam-se em grãos, que são o fruto da planta. Quando a espiga está madura, os cabelos desprendem-se do sabugo e, ao retirar-se a palha que o envolve, eles se soltam com facilidade.