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Novelo luminoso

. Eles enviaram 3,28 trilhões de bits de dados de informação por segundo ao longo de 300 quilômetros de fibra óptica.

Quando o laser foi inventado, em 1958, logo se percebeu que a comunicação por ondas de luz oferecia um imenso potencial. Mas foram necessários 20 anos para que se inventasse um meio capaz de transportar impulsos de luz. As fibras ópticas surgiram na década de 70 e, hoje, são instaladas em todo o mundo a uma taxa de 5 000 quilômetros por hora. Além disso, a capacidade de transmissão de dados por fibra óptica dobra a cada ano. Já estão disponíveis sistemas comerciais que transmitem 400 gigabytes (o equivalente a 12 000 volumes de enciclopédias por segundo) em uma única fibra. Em março do ano 2000, cientistas dos laboratórios Bell, da Lucent Technologies, demonstraram a mais potente transmissão a longa distância do mundo. Eles enviaram 3,28 trilhões de bits de dados de informação por segundo ao longo de 300 quilômetros de fibra óptica. Neste ano, está previsto o lançamento de uma central comercial com capacidade para transmitir 400 filmes simultaneamente por uma única fibra óptica.