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Optrônica: A sucessora da eletrônica

Do casamento da eletrônica com a tecnologia das fibras óticas, está surgindo um novo ramo da ciência: a optrônica. Ela utiliza a alta velocidade da luz, aliada ao fato de que é possível manipular ou transmitir mensagens luminosas, sem interferências, em fibras microscópicas, para criar componentes muitíssimo menores e mais versáteis que seus equivalentes eletrônicos. Para alguns pesquisadores, a optrônica vai ocupar o lugar da eletrônica. A luz já é usada para transmitir ao mesmo tempo, através das fibras óticas, milhares de ligações telefônicas.

O próximo passo é criar sistemas de transmissão conectados por componentes óticos (amplificadores e moduladores), que eliminarão o problema atual de converter o sinal luminoso em eletrônico, processá-lo e mais uma vez convertê-lo em sinal luminoso, como ocorre nas subestações transmissoras. Com componentes optrônicos, somente no aparelho telefônico o sinal seria convertido em sons. Os japoneses já desenvolvem o projeto de um circuito integrado ótico, que no futuro poderá substituir os chips eletrônicos.