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A bactéria que virou órgão celular

O bioquímico Michael Gray, da Universidade de Dalhousie, no Canadá, pensa ter achado a origem comum de todas as mitocôndrias. Por etapas: a mitocôndria é uma organela que produz energia nas células dotadas de núcleo, chamadas eucariontes. Há tempos os especialistas acreditam que ela descende de uma bactéria. Há 1,5 bilhão de anos, o micróbio teria ido morar dentro de outro, também unicelular. Assim, o parasita virou parte de seu hospedeiro. E este pode ter sido um ancestral do protozoário Reclinomonas americana, pois Gray observou que sua mitocôndria tem genes muito parecidos com os das bactérias. Ou seja, o órgão do protozoário guardou a antiga receita de seu ancestral. “Esse evento foi decisivo para o desenvolvimento das células com núcleo, existentes nas plantas, animais e fungos”, disse Gray à SUPER.