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Ácido e base alteram o pH da água

O que é pH ácido ou básico? Qual o pH da água?

O pH (potencial de hidrogênio) mede a quantidade de hidrogênio com carga elétrica positiva (íons H+) que um elemento ou composto qualquer produz ao entrar em contacto com a água (H20). “Em temperatura de 25° C, a água já possui certo número de H+”, explica o químico Atílio Vanin, da Universidade de São Paulo.

Quando a nova substância introduzida multiplica esses íons um milhão de vezes , convencionou-se dizer que ela é um ácido e seu pH é um. A partir daí, os cientistas criaram uma escala de um a seis, em que o pH cresce à medida que cai o número de H+. Um ácido com pH seis multiplica, por exemplo, o número de H+ apenas dez vezes. Inversamente, uma substância é chamada de base. Quando multiplica a dupla oxigênio-hidrogênio (OH-) que também existe na água e tem carga elétrica negativa. Na escala, as bases começam no número oito (para as que produzem menos OH-) e vão até catorze (as que multiplicam os OH- da água por dez milhões). Na água pura, as concentrações de tons H+ e OH- que se formam são iguais. Por isso a água tem um pH neutro, representado pelo número sete, que fica na passagem da escala dos ácidos para as bases.