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Areia

Vitalino C.L. de Oliveira

As areias das praias e dos desertos são formadas pelos mesmos componentes?


Cerca de 90% das areias são compostos por quartzo, um dos minerais mais freqüentes na superfície da Terra. No entanto, as areias das praias se compõem ainda de restos de antigos seres vivos que habitavam o mar, como algas calcárias, corais e a concha dos moluscos. Formadas principalmente por carbonato de cálcio, as estruturas desses seres marinhos foram, durante milhões de anos, sendo jogadas pelas ondas contra rochedos. O movimento fez com que se transformassem em milhares de grãos que passam a fazer parte da areia. As praias que apresentam maior quantidade dessas partículas estão localizadas perto da linha do Equador, pois os organismos ricos em carbonato de cálcio preferem as águas quentes da região. Certas áreas desérticas apresentam características peculiares. “É o caso, por exemplo, de parte do deserto do Novo México, onde a areia possui grande quantidade de gipsita, a matéria-prima usada na fabricação do gesso”, explica o geólogo Kenitiro Suguio, da Universidade de São Paulo. A responsável por isso é uma lagoa rica em sulfato de cálcio, que compõem a gipsita e que durante algumas épocas do ano seca. Então, o vento se encarrega de espalhar o sulfato, formando dunas.