Assine SUPER por R$2,00/semana
Continua após publicidade

Cada vez menos insetos estão atingindo o para-brisa do seu carro. Entenda por quê

Perda maciça de vida de insetos demonstra que podemos estar nos aproximando cada vez mais da sexta grande extinção na Terra.

Por María Ángeles Marcos García e Saioa Legarrea Imizcoz
Atualizado em 20 nov 2023, 14h41 - Publicado em 17 nov 2023, 11h22

*María Ángeles Marcos García é entomóloga da Universidad de Alicante, da Espanha. Saioa Legarrea Imizcoz é pesquisadora de entomologia agrícola na Universidad de La Rioja, também na Espanha. O texto abaixo saiu originalmente no site The Conversation, que publica artigos escritos por pesquisadores e acaba de ganhar uma versão brasileira. Vale a visita.

Todo verão, quase nos últimos 20 anos, voluntários da Kent Wildlife Trust y Buglife e da Buglife, ambas no Reino Unido, têm rastreado as placas dos carros. Mas não da maneira que você imagina. O objetivo das inspeções é registrar o número de insetos voadores atingidos por veículos.

Embora isso possa parecer insignificante, a escala desse projeto de ciência cidadã o torna importante. Com quase 700 participantes, a campanha Bugs Matter de 2023 coletou dados de 6.358 viagens, o que pode ajudar a tirar conclusões muito mais amplas.

Os resultados da campanha de 2022 mostraram uma redução, em menos de 20 anos, de 64% no número de insetos atropelados por carros. Esses resultados reforçam uma tese que está preocupando os cientistas: essa perda maciça de vida de insetos demonstra que estamos nos aproximando cada vez mais da sexta extinção em massa.

Continua após a publicidade

A sexta extinção em massa

Infelizmente, estudos mostram que o Reino Unido não é o único lugar onde as populações de insetos estão diminuindo; foram realizados estudos em toda a Europa que chegaram a conclusões semelhantes. Para obter medições realistas, a pesquisa mais rigorosa utiliza estudos históricos que rastreiam as populações de insetos ao longo de décadas.

Na Alemanha, um estudo de 27 anos foi publicado em 2017, mostrando que 76% da biomassa de insetos voadores foi perdida em uma ampla rede de espaços naturais.

Na Dinamarca, uma redução no número de insetos foi documentada juntamente com a diminuição do número de pássaros, como a andorinha-das-chaminés, que se alimentam deles.

As sociedades científicas de entomologistas da Espanha e de Portugal se reuniram em junho deste ano em Alicante para o XX Congresso Ibérico de Entomologia. Alarmados com o declínio das populações de insetos, eles publicaram um manifesto com o objetivo de aumentar a conscientização social sobre essa situação sem precedentes e pôr um fim a ela.

Continua após a publicidade

Entretanto, a situação não está causando alarme apenas na Europa, que é densamente povoada e exposta às pressões da atividade humana. Estudos realizados em florestas tropicais de Porto Rico compararam os números atuais de insetos com os de 36 anos atrás, com resultados igualmente catastróficos: uma redução de mais de 78% na biomassa de insetos que vivem no solo. Esse estudo também mostrou um declínio paralelo em animais que comem insetos, como lagartos, sapos e pássaros.

Por que há menos insetos?

Há muitas causas, todas decorrentes da deterioração contínua e crescente do solo, da vegetação, da água e do ar devido às atividades humanas.

Os insetos têm várias necessidades. Eles precisam do solo que cobrimos com cimento, da água cada vez mais escassa que poluímos ou desviamos e das plantas que tratamos com pesticidas. Além disso, interrompemos os meios de comunicação de que os insetos precisam para sobreviver: a poluição luminosa, química e atmosférica faz com que os insetos fiquem desorientados. Entre outras coisas, o número de partículas microscópicas transportadas pelo ar, que bloqueiam seus órgãos sensoriais e suas formas de comunicação, está aumentando.

Tudo isso está ocorrendo juntamente com a mudança climática, que é considerada um fator importante no declínio das populações de insetos por si só.

Continua após a publicidade

A perda da biodiversidade de insetos leva à homogeneização. Isso enfraquece as relações biológicas vitais entre todos os seres vivos e, por sua vez, ameaça nossa própria existência como espécie.

Por que eles são tão importantes?

Os insetos representam mais de 80% dos animais conhecidos no mundo. Portanto, está claro que eles desempenham muitas funções essenciais na manutenção da vida na Terra, principalmente a de polinizar as plantas.

Estima-se que 35% do suprimento de alimentos do mundo vem de plantas polinizadas por insetos. A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação adverte que, se eles desaparecerem, a segurança alimentar estará em risco.

Outra função insubstituível que os insetos desempenham na ecologia é a decomposição da matéria orgânica e a reciclagem de nutrientes. Os insetos atuam como coletores de lixo naturais e jardineiros. Dessa forma, eles contribuem para a saúde e a formação do solo, um processo essencial para a manutenção das cadeias alimentares e dos ciclos de vida.

Continua após a publicidade

Outra função ecológica dos insetos, que muitas vezes passa despercebida, é sua contribuição para o controle de pragas em ecossistemas naturais, pois eles evitam ou reduzem os danos causados pelas pragas.

O controle de pragas por predadores e insetos parasitas em ambientes naturais pode, na verdade, nos ensinar como melhorar o controle biológico na agricultura.

O que podemos fazer para protegê-los?

Problemas ambientais de grande escala não podem ser resolvidos pelas ações de indivíduos. Entretanto, a experiência nos mostra que muitos pequenos gestos podem se somar para alcançar grandes resultados. Algumas das coisas que podemos fazer são:

  • Apoiar ou trabalhar com projetos que visem à conscientização e à proteção de insetos em áreas rurais e urbanas. O Kent Wildlife Trust e o Buglife, já mencionados, são bons exemplos no Reino Unido. Na Espanha, temos o projeto SPIPOLL, o Observatório Cidadão de Borboletas da uBMS e o Programa de Monitoramento Fenológico da Rede Espanhola de Reservas da Biosfera.
  • Certifique-se de que os espaços verdes urbanos – bem como as margens, rotatórias e outras áreas não urbanizadas – contenham habitats de animais e flora nativa que possam fornecer locais de reprodução e refúgio para espécies de insetos.
  • Evite o uso de pesticidas em jardins particulares ou hortas e, sempre que possível, em espaços verdes públicos. Limite a remoção de “ervas daninhas” que crescem ao redor de plantas ornamentais, especialmente durante os períodos de floração.
  • Consuma produtos alimentícios fabricados de acordo com boas práticas agrícolas que valorizem e promovam a agricultura orgânica e o controle biológico ou integrado de pragas.
  • Substitua os tratamentos de controle de pragas do gado por produtos que não sejam prejudiciais aos insetos que ajudam no processo de decomposição.
  • Evitar a introdução de espécies invasoras de plantas ou animais, tanto na agricultura quanto na jardinagem.

Todos nós, em especial os educadores, temos a importante responsabilidade de mostrar às crianças e aos adultos que os insetos são nobres, vitais e belos. Seu número cada vez menor é um problema sem precedentes, e nossa própria sobrevivência como espécie está em risco se não conseguirmos reverter essa tendência.

Continua após a publicidade

Vale a pena limpar o para-brisa do carro o quanto for necessário.

Compartilhe essa matéria via:

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article. | Este artigo foi republicado do The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Publicidade

Matéria exclusiva para assinantes. Faça seu login

Este usuário não possui direito de acesso neste conteúdo. Para mudar de conta, faça seu login

A ciência está mudando. O tempo todo.

Acompanhe por SUPER.

MELHOR
OFERTA

Digital Completo
Digital Completo

Acesso ilimitado ao site, edições digitais e acervo de todos os títulos Abril nos apps*

a partir de R$ 2,00/semana*

ou

Impressa + Digital
Impressa + Digital

Receba Super impressa e tenha acesso ilimitado ao site, edições digitais e acervo de todos os títulos Abril nos apps*

a partir de R$ 12,90/mês

*Acesso ilimitado ao site e edições digitais de todos os títulos Abril, ao acervo completo de Veja e Quatro Rodas e todas as edições dos últimos 7 anos de Claudia, Superinteressante, VC S/A, Você RH e Veja Saúde, incluindo edições especiais e históricas no app.
*Pagamento único anual de R$96, equivalente a R$2 por semana.

PARABÉNS! Você já pode ler essa matéria grátis.
Fechar

Não vá embora sem ler essa matéria!
Assista um anúncio e leia grátis
CLIQUE AQUI.