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Encontrado fóssil ‘perfeito’ de pássaro com 99 milhões de anos

Descoberta ajudará cientistas a entender evolução de aves

Por Lucas Baranyi Atualizado em 7 fev 2018, 20h05 - Publicado em 7 fev 2018, 15h51

Nos últimos anos, um depósito gigantesco de âmbar em Myanmar proveu um verdadeiro baú de tesouros para pesquisadores de animais antigos, presos na resina fossilizada. Agora, os cientistas encontraram o fóssil mais bem conservado de um pássaro em âmbar, conforme reportou a National Geographic.

O pássaro, que ficou preso no material ainda bebê, tem 99 milhões de anos e viveu no final do período Cretáceo. De acordo com o Science Bulletin, ele mede 6 centímetros. O exterior do pássaro é estranhamente transparente, permitindo que os pesquisadores observem a parte interna de seu corpo, que incluiu a parte traseira do crânio, pedaços de uma asa, uma pata, a maior parte da coluna e os quadris.

-Tomografia do fóssil, deitado de costas. A asa, o crânio, a coluna e os quadris são visíveis. Cortesia de Ryan McKellar, Royal Saskatchewan Museum/Reprodução

De acordo com o que o time de cientistas pode analisar da descoberta, a criatura acabou caindo na resina – mas não é possível saber se, no momento em que isso aconteceu, ele estava vivo ou morto. Com o tempo, parte do tecido e ossos se decompuseram, dando lugar a outros sedimentos.

Julia Clark, especialista em evolução de pássaros da Universidade do Texas, falou à National Geographic sobre a descoberta. “Este depósito de fósseis chegou para mudar o jogo. É, sem sombra de dúvidas, a descoberta mais importante para entender a evolução de pássaros na atualidade”, afirmou.

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