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Existem metais transparentes?

Ângelo Boareto, São Carlos, SP

Sim, em algumas situações. “Os metais, devido às ligações químicas de suas moléculas, tendem muito mais a refletir a luz que transmiti-la através de si”, explica o químico Atílio Vanin, da Universidade de São Paulo. “Por isso raramente são transparentes.” No entanto, quando se tem uma lâmina muito fina, o metal deixa atravessar luz. É o caso do ouro que, por sua maleabilidade, pode ser martelado até virar uma lâmina tão fina – da espessura de 1 micrômetro (metro dividido por 1 milhão) – que permite a passagem da luz. Outro caso é o dos espelhos semitransparentes. Finas camadas de prata são depositadas, por processos químicos ou vaporização, sobre placas de vidro, transformando-as em espelhos que permitem a passagem de luz apenas no sentido do ambiente mais iluminado para o menos.