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Galáxia com dois corações

A galáxia de Andrômeda considerada quase irmão gêmea da nossa Via Láctea, está surpreendendo os astrônomos: as imagens enviadas pelo telescópio espacial Hubble pressupõem a existência de dois núcleos, e não um só, como parece comum em outras galáxias. Segundo o astrônomo Tod Lauer, do Observatório Nacional de Astronomia Óptica, no Arizona, Estados Unidos, a explicação mais provável é que o núcleo mais brilhante represente os restos de uma galáxia menor absorvida por Andrômeda.
O que intriga os astrônomos é a resistência dessa grande aglomeração de estrelas: ela deveria ter sido despedaçada pela violenta gravidade do buraco negro que se acredita haver no coração de Andrômeda. Para se manter intacto, o próprio núcleo deve ter um buraco negro travando um duelo de gravidade com outro. Nesse caso, as duas estruturas poderão se fundir e emitir ondas de gravidade capazes de anos-luz e serem captadas aqui na Terra. A hipótese de que os dois núcleos sejam um só coberto de poeira estelar está quase descartada.