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Onde se escondem as três Marias

Se você olhar o céu, logo no início da noite, vai notar que, dia a dia, as Três Marias estão cada vez mais baixas, para os lados do oeste. O motivo é o movimento da Terra em torno do Sol. Aos poucos, ele leva o nosso planeta para uma posição em que as Três Marias ficam fora do nosso campo de visão, à noite. Elas só poderiam ser vistas durante o dia. Mas, aí, o Sol também está acima do horizonte, e sua luz ofusca a de todas as outras estrelas. Por enquanto, ainda é possível observar as Três Marias.

Durante boa parte do dia, elas estão ofuscadas, mas, no final da tarde, o Sol se põe um pouco antes delas. Fica escuro o suficiente para que as estrelas apareçam por alguns minutos e, em seguida, também se ponham. Se você quiser, pode avaliar em quantos dias vão sumir de vez do céu noturno: a cada dia, elas passam pelo horizonte 4 minutos mais cedo. Logo, estarão se pondo antes do Sol e não terão mais tempo de exibir sua luz diante dos nossos olhos. Mas, é claro, não é para sempre. Daqui a seis meses, a Terra estará de volta a uma região do espaço na qual das Três Marias vão ficar no campo de visão durante a noite, e não durante o dia.