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Qual é a caverna mais profunda da Terra?

Voronja, na Georgia, é a caverna mais extensa do planeta

(Fernando Luiz Cruz Oliva, São Vicente, SP)

Até dezembro de 2000, a mais extensa galeria subterrânea conhecida era a caverna de Lamprechtsofen-Vogelschacht, nos Alpes austríacos, com 1 632 metros de profundidade. Em janeiro de 2001, porém, um e-mail enviado à Super pelo espeleólogo (estudioso de cavernas) brasileiro José Antonio Scaleante trouxe a notícia ainda quentinha: uma equipe de espanhóis e ucranianos havia descoberto uma nova passagem na caverna Voronja, na Georgia (ex-União Soviética), que aumentava sua extensão para 1 710 metros. Mesmo assim, o consenso entre os geólogos é de que conhecemos apenas metade das cavernas existentes no mundo – e que a mais profunda de todas ainda está para ser descoberta. No Brasil, onde se conhece no máximo 10% das galerias subterrâneas, esse recorde pertence à Gruta do Centenário, em Mariana, Minas Gerais, com 400 metros de profundidade. “Mas como as placas de calcário que formam o solo brasileiro são pouco inclinadas, dificilmente encontraremos uma gruta muito mais profunda do que essa”, afirma Scaleante.