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Sem membrana, você teria pés de pato

Proteína comanda a formação dos dedos

Nos fetos humanos, os dedos são unidos por uma membrana parecida com a dos pés dos patos e gansos. Mas ao longo da gestação essa membrana some e os dedos se separam. É que, na hora certa, as células da membrana param de se reproduzir, num fenômeno de morte natural chamado apoptose. Segundo os biólogos Lee Niswander e Hongyan Zou, da Universidade Cornell, nos Estados Unidos, a responsável pelo fenômeno é uma proteína envolvida na formação dos ossos e das cartilagens, conhecida pela sigla BMP. É ela que manda sinais para as células interromperem o crescimento. Para comprovar, injetaram nas patas de um embrião de galinha células alteradas pela engenharia genética, incapazes de entender e passar adiante o sinal da proteína. Resultado: o embrião ficou com a pata direita defeituosa. Niswander acha que a descoberta é uma pista para o controle do crescimento de tumores e até para a cura do câncer.