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Vermes adolescentes também são rebeldes

Espécie de nematelminto com apenas 302 neurônios já dá sinais de rebeldia adolescente – ignorando o almoço para dar uma volta por aí

Eles estão por todos os lados. Os rebeldes sem causa, a juventude transviada, a matéria prima do rock’n’roll. E se você, mãe, pai ou professor de matemática, não aguenta mais os caprichos, depressões e flutuações da adolescência, a SUPER traz uma notícia péssima: não adianta nem mudar de espécie. Uma pesquisa recente revelou que até vermes jovens do filo dos nematelmintos – lombrigas adolescentes, para ser mais claro – são irritáveis e subversivos. E isso, por incrível que pareça, parece ser ótimo para a vida adulta deles.

A descoberta é da equipe da bióloga Laura Hale, do Instituto Salk de Estudos Biológicos, nos EUA. Os resultados foram publicados no periódico científico eNeuro. Para o teste, entrou em cena outra semelhança curiosa entre o ser humano e seus pequenos amigos rastejantes: ambos gostam do cheiro de pipoca de cinema com manteiga. Ou melhor, da substância responsável pelo aroma favorito das férias, chamada diacetil (CH3CO)2.

Caenorhabditis elegans Caenorhabditis elegans

Caenorhabditis elegans (Salk Institute | Reprodução/)

Vermes da espécie Caenorhabditis elegans de várias idades foram colocados em uma placa de Petri com uma gotinha de diacetil – uma boca livre difícil de ignorar. Vermes adultos, como era de se esperar, percorreram uma linha reta entre o ponto em que estavam e a comida. Os adolescentes, por outro lado, deram voltas e mais voltas, todas desnecessárias – alguns fizeram greve de fome e sequer alcançaram o destino.

Para entender o porquê de tanta rebeldia, os cientistas injetaram nas cobaias uma substância especial que “acende” sempre que uma parte do cérebro está ativa. O objetivo era ficar de olho em um par de neurônios conhecidos como AWA, os principais responsáveis por detectar o diacetil. A descoberta? Nos adultos, essa parte do sistema nervoso é muito sensível à substância. Além dela, outros grupos de neurônios específicos da crise dos 40 ficam ouriçados com o cheirinho de pipoca, entre eles o AWB, o ASK, e o AWC. Nos adolescentes, porém, esse par de neurônios tem uma reação blasé à presença de comida.

Em outras palavras, a idade traz foco, responsabilidade e metas. A rebeldia, por sua vez, dá às minhocas James Dean a oportunidade de explorar o mundo e ganhar experiência em vários ambientes – mesmo que o comportamento atrase a hora do almoço. Se identificou? Na presença de odores perigosos, vermes de todas as idades fogem com a mesma ênfase, o que prova que não há nada de errado com o nariz dos jovens. Eles só estão explorando novas possibilidades…

O Caenorhabditis elegans tem apenas 302 neurônios. É pouco, mas pouco é ótimo, nesse caso. Afinal, seu sistema nervoso já foi mapeado em detalhe, e ele tem partes análogas ao do cérebro de animais muito maiores (como nós, com 86 bilhões de células nervosas). Ou seja: descobertas em pequena escala ajudam a compreender mecanismos de maior escala. E vermes minúsculos podem ser bem parecidos conosco. Eca!

Comentários

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  1. Marina Klein

    Quer dizer que todo adolescente é rebelde e curte rock’n’roll? Vcs estão desatualizados Superinteressante! Eca pra vcs!

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  2. Marina Klein

    Quer dizer que todo adolescente é rebelde e curte rock’n’roll? Vcs estão desatualizados Superinteressante!

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