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Aurora

Adauto de Carvalho

Como ocorrem as auroras polares?

Aurora polar é um fenômeno luminoso das camadas mais altas da atmosfera (de 400 a 800 quilômetros), que pode ser observado nas proximidades dos pólos. No pólo norte chama-se aurora boreal; no sul austral. A aurora acontece quando partículas elétricas (fótons e elétrons) provenientes do Sol chegam às vizinhanças da Terra e são atraídas pelo campo magnético, na direção dos pólos. Quando alcançam a atmosfera, as partículas se chocam com átomos de oxigênio e nitrogênio, num processo semelhante à ionização de gases num tubo de lâmpada fluorescente, que produz radiação em vários comprimentos de onda – as cores características da aurora, fortes e cintilantes, que se estendem por até dois mil quilômetros.

Para saber mais: SuperMundo