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Como se calcula a velocidade da bola de ténis?

Bruno Maciel Moraes, San Francisco, CA, EUA

A medição é feita quando o atleta dá o saque. Para isso se usa um radar instalado a 6,7 metros da linha de fundo da quadra. Ele emite um sinal em determinada freqüência (10,525 megahertz), que dura desde o momento em que a bola é arremessada até ser rebatida pela raquete. O sinal bate na bola e volta para o radar com a freqüência alterada devido ao próprio movimento da bola. Um computador ligado ao radar informa, de acordo com a variação da freqüência, qual a velocidade da bola. A medição é feita de uma distância que vai de 3 pés (91,44 centímetros) a 7 pés (213,36 centímetros) à frente do tenista. A velocidade da bola em um saque geralmente fica entre 150 e 200 quilômetros por hora. Alguns atletas são capazes de ultrapassar essa meta, como o suíço Marc Rosset que deu um saque de 215 quilômetros por hora em 1991, em Wimbledon, na Inglaterra.