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Idade da Terra

Cláudio Reginaldo dos Santos Silva

Como se sabe a idade da Terra?

Sabe-se que os isótopos – átomos com o mesmo número atômico e diferentes números de massa – de uma série de elementos químicos, como o urânio, se decompõem e produzem outras substâncias pela emissão de partículas ou radiações. O tempo necessário à decomposição de metade da massa radioativa desses elementos é chamada meia-vida. Conhecendo as quantidades dos elementos radioativos e do material deles derivados, calcula-se a idade de um mineral. Esse método chama-se datação radiativa. Assim, a idade da Terra – aproximadamente 4,56 bilhões de anos – foi determinada a partir da relação entre dois isótopos de chumbo formados pela decomposição de isótopos de urânio.