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Mercúrio

Ricardo Tavares e Antônio Carlos Abdalla

Como o mercúrio é obtido, se é líquido no estado natural?

O mercúrio é o único metal líquido á temperatura ambiente porque seu ponto de fusão é muito baixo: menos 38 graus centígrados. Isso quer dizer que somente abaixo dessa temperatura ele é sólido, se não estiver combinado com outros elementos. Encontra-se, na maioria das vezes, na forma de sulfeto de mercúrio (HgS), um minério avermelhado ou preto, conhecido como cinábrio – geralmente associado a traços de ouro, prata, ferro, zinco, antimônio ou platina. A purificação desse minério é feita por um dos métodos mais simples de extração metalúrgica: o cinábrio é aquecido numa fornalha a aproximadamente 600 graus, temperatura a qual o minério sublima, isto é, passa diretamente do estado sólido para o gasoso. O vapor de mercúrio é então coletado em uma série de tubos densadores, passando para o estado líquido conhecido.