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Monstro cospe água e afasta maus espíritos

O que são gárgulas?

Muita gente acha que gárgulas são monstros medievais representados em esculturas e no desenho animado O Corcunda de Notre Dame, de Walt Disney. Surpresa: gárgula é, simplesmente, um cano, um elemento da arquitetura que serve para escoar a água do teto, comum em catedrais antigas. Eles jogam para longe a chuva acumulada. Na arquitetura gótica da Idade Média, as gárgulas, além da função prática, ganharam a forma de esculturas que também eram decorativas. “Os artistas eram livres para usar a criatividade e, freqüentemente, inventavam figuras bizarras”, explica o historiador da arte Walter Zanini, da Universidade de São Paulo. Em geral, as gárgulas do período gótico têm a forma de pássaros ou bestas terríveis. As mais famosas são as da Catedral de Notre Dame, em Paris. A cara feia, segundo a crença da época, espantava os maus espíritos.