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O que é o pi?

E como ele passou a ser usado também pela Matemática?

O pi é a 16ª letra do alfabeto grego e corresponde ao som fonético “p” no alfabeto latino.

Ele é, também, a inicial da palavra grega periphéreia, que significa circunferência. Por isso passou a ser usado para designar a divisão (razão) entre o valor da circunferência de um círculo e o seu diâmetro (o comprimento da reta que atravessa o seu centro).

Se pegarmos vários objetos circulares (moedas, botões, pratos), medirmos com uma corda o tamanho da sua circunferência e dividirmos pelo diâmetro do objeto, sempre vamos obter um número bastante próximo a 3,14159.

O matemático Arquimedes (cerca de 280 a. C. – a cerca de 211 a. C.), foi o primeiro a estabelecer o valor do pi. O que ele não conseguiu descobrir é que era um número irracional, ou seja, tem um número indefinido de casas decimais (sabe-se hoje que ultrapassam 5 trilhões). Quem descobriu isso foi o cientista alemão Johann Heinrich Lambert, em 1766.