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Pode existir magnetismo sem eletricidade?

Embora possam se manifestar independentemente, os campos magnéticos sempre estão associados aos elétricos. A razão é que um campo elétricos é criado pela carga, um dos atributos básicos da matéria, assim como a massa. Quando a carga se movimenta – devido ao movimento do corpo ou da partícula que a contém – surge o campo magnético. Em princípio, tudo o que existe deveria possuir campos porque a matéria é formada por átomos, que possuem cargas em movimento. Mas em geral os campos gerados pelas cargas se anulam uns aos outros. Um bom exemplo de campo que não se anula são os ímãs: seus campos elétricos, existentes em escala subatômica, se anulam em larga escala, mas os campos magnéticos, ao contrário, se somam e se tornam responsáveis pela força daqueles corpos. “Os campos elétricos e magnéticos são manifestações diferentes do que chamados de campo eletromagnético”, explica o físico Luiz Agostinho Ferreira, do Instituto de Física Teórica, da Universidade Estadual Paulista. Há ainda uma teoria física que afirma existir um campo magnético ligado a uma única carga magnética, chamada monopolo, porém, até hoje, não se conseguiu detectar nenhuma dessas partículas.