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Bollywood supera Hollywood

Ao contrário do que muitos imaginam, a maior indústria cinematográfica do mundo não é Hollywood, em Los Angeles, mas sim Bollywood, ou Hollywood de Bombaim. A Índia produz mais filmes do que qualquer outro país. Em 1990 foram 948 filmes – um recorde. Esse número caiu para 754 em 1994 e continuou a diminuir nos anos seguintes, mas, ainda assim, o país segue como líder na produção cinematográfica. Em 1999, seus filmes foram vistos por um recorde de 3,1 bilhões de pessoas na Índia, mais que o dobro do público nos Estados Unidos no mesmo período. Os ingressos na Índia são muito mais baratos: cerca de um décimo do valor cobrado nos cinemas americanos.

Em geral, as produções indianas são histórias de amor açucaradas com final feliz, embaladas por cantorias e danças típicas. Os astros de Bollywood são verdadeiras celebridades. Um deles é o ator Rajkumar, que já fez papel de galã em mais de 200 filmes e é a versão local de Antônio Fagundes. Há quatro anos ele foi seqüestrado e ficou nas mãos dos bandidos por três meses. Até o astro ser libertado, a Índia parou. O chefe dos seqüestradores, chamado Veerappan, também é famoso no país. Misto de Lampião e Robin Hood, ele distribui aos pobres uma parte do que rouba.