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Há índios que nunca viram um homem branco

Quais são as principais populações indígenas do Brasil?

Existem 215 grupos identificados. Mas os dez mais numerosos (veja o mapa ao lado) representam 43% de todo o contingente indígena brasileiro, que reúne 325 652 indivíduos. A maior parte (89 529) mora na Amazônia. Apesar das estimativas bastante contraditórias, certamente havia muito mais índio na época do descobrimento: alguns pesquisadores acreditam num contingente de pouco mais de 1 milhão e outros falam em 5,1 milhões, apenas na Amazônia. De qualquer forma, o número foi bem reduzido – do ponto de vista do índio, a descoberta do Brasil foi, na verdade, uma invasão.

Atualmente, a maior população indígena é a dos guaranis, que inclui os grupos Kaoiwá, Mbaiá e Nhandéva. O que os une é principalmente a língua falada: o tupi-guarani. A maior parte das etnias já identificadas mantém contato regular com a população não indígena. “À primeira vista pode parecer que eles perderam totalmente sua cultura, mas isso não é verdade”, diz o indigenista Moacir Santos, da Fundação Nacional do Índio (FUNAI). “Apesar de falarem português, também conversam na língua original e mantêm vários hábitos”. A FUNAI calcula que, além das tribos já conhecidas, existem ainda cerca de sessenta grupos totalmente isolados, todos em áreas remotas da Amazônia. “Somente depois de fazer contato poderemos saber se são novas etnias ou grupos de popula-ções conhecidas que se isolaram”, diz Santos.

Os dez mais

Veja onde se encontram os dez maiores povos indígenas do Brasil e a população de cada grupo.

Os carajás habitam a Ilha do Bananal e as margens do Rio Araguaia, em Goiás

Há caiapós na região situada entre o Rio Araguaia e o Rio Xingu, no Mato Grosso

São 24 386 yanomamis nas montanhas do Norte do Brasil e na Venezuela

• guaranis (30 470)

• tikuna (27 556)

• kaingang (14 323)

• terena (13 512)

• makuxi (11 960)

• guajajara (10 479)

• yanomami (9386)

• xavante (9 022)

• munduruku (7 146)

• sateré mawé (5 825)