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100 superinvenções e descobertas do milênio

A SUPER montou uma lista com grandes conquistas do conhecimento nos últimos 1 000 anos. Escolha a que você acha a mais importante.

Por Da Redação Atualizado em 31 out 2016, 18h10 - Publicado em 31 out 1999, 22h00

Jesus de Paula Assis

Da primeira universidade à Internet, da caravela ao ônibus espacial, do micróbio à clonagem, a humanidade escreveu capítulos maravilhosos da história do conhecimento no milênio que está terminando. Os protagonistas da aventura são gênios, homens que desafiaram conceitos e povoaram o mundo de máquinas e a nossa mente de sonhos.

Aqui você encontra 100 grandes feitos dos últimos 1 000 anos. Foi difícil escolher apenas uma centena. Agora é a sua vez. Aponte o que você julga principal e envie seu voto para a SUPER por carta (Av. das Nações Unidas, 7221, 14º andar, São Paulo, SP, CEP 05425-902), por e-mail (oleitoresuper@abril.com.br), por telefone (0800 14 1311) ou por fax (11 3037 5891). Você pode votar, também, na SUPER ON-LINE (www.superinteressante.com.br). Vamos lá! Estamos esperando a sua palavra.

1. 1054 – Explosão estelar

Povos antigos já notavam, no céu, o surgimento de estrelas muito brilhantes. Mas a ciência considera que é de astrônomos chineses o primeiro registro sério de uma supernova – explosão de uma estrela –, em 1054. Tudo o que resta no local do desastre é a Nebulosa do Caranguejo.

2. 1150 – Universidade

É fundada a primeira universidade do mundo, em Bolonha, na Itália. A criação da instituição dá à Europa o impulso intelectual que desembocaria no Renascimento, no século XIV, e na Revolução Científica, entre os séculos XVI e XVII.

3. 1202 – Algarismos arábicos

O matemático italiano Leonardo Fibonacci (c.1170-1240) troca os incômodos algarismos romanos pelos arábicos. A facilidade que isso trouxe para os cálculos resultaria no avanço da álgebra e, por conseqüência, da tecnologia.

4. 1268 – Óculos

O inglês Roger Bacon (c.1220-c.1292) constrói as primeiras lentes de cristal para corrigir distorções da visão. A invenção de Bacon demoraria mais de 100 anos para se tornar prática. Em 1784, o americano Benjamin Franklin inventaria os óculos bifocais.

5. 1269 – Bússola magnética

O engenheiro francês Petrus Peregrinus de Maricourt descreve pela primeira vez uma bússola em que uma agulha imantada bóia sobre um líquido. Apesar de já ser conhecida dos chineses há séculos, a bússola só passa a ser construída a partir dessa descrição.

6. 1288 – Relógio

Desde o início da civilização, o homem usou a água, a areia ou o sol para marcar as horas. Até a criação do relógio mecânico, que marca as horas mesmo à noite. A instalação do relógio mecânico na Abadia de Westminster, em Londres, Inglaterra, marca uma nova era na contagem do tempo.

7. 1440 – Leis da perspectiva

O arquiteto italiano Leon Battista Alberti (1404-1472) cria a teoria que dá profundidade e proporções reais a desenhos e pinturas. Sua obra Dez Livros sobre Arquitetura tem profundo impacto no traçado das cidades a partir do século XVI.

8. 1450 – Caravela

A exploração do mundo deve muito a essa invenção portuguesa. Comparadas com as demais embarcações da época, as caravelas são rápidas, seguras e resistentes. Elas abrem os caminhos para as Índias e trazem os europeus à América.

9. 1454 – Imprensa

A impressão com tipos móveis se originou na China, entre 1041 e 1048. Mas foi o alemão Johannes Gutenberg (1400-1468) quem criou os tipos fundidos em metal e a tinta que aderia ao papel. Naquele ano, ele imprimiu a Bíblia, em latim, em Mainz, na Alemanha.

10. 1492 – Globo terrestre

O alemão Martim Behaim (1459-1507) cria a primeira representação do planeta respeitando sua forma real. Como a América só seria descoberta naquele ano, falta ali o novo continente.

11. 1543 – Atlas de anatomia

O médico italiano Andreas Vesalius (1514-1564) publica seus Sete livros sobre a Estrutura do Corpo Humano. Até então, a anatomia – fudamental para a medicina – dependia da curiosidade de amadores.

12. 1543 – A Terra ao redor do Sol

O teólogo polonês Nicolau Copérnico (1473-1543) publica Sobre as Revoluções dos Orbes Celestes, explicando que a Terra gira em torno do Sol. A idéia dá novo rumo às ciências naturais.

13. 1556 – Mineralogia

Os metais são usados desde a pré-história. Mas é a publicação póstuma do tratado Sobre os Metais que marca o surgimento da mineralogia. Nele, o alemão Georgius Agricola (1494-1555), discorre sobre os diferentes metais e suas propriedades.

14. 1572 – Medidas do céu

O astrônomo dinamarquês Ticho Brahe (1546-1601) observa uma supernova. Também mostra que os cometas não são fenômenos atmosféricos, comose pensava. Suas observações serviriam para que Kepler descobrisse as leis do movimento dos corpos celestes.

15. 1580 – Ciência no Novo Mundo

O matemático inglês Thomas Harriot (1560-1621) e o metalurgista Joachim Ganz montam o primeiro laboratório científico na América. Eles queriam detectar a presença de prata e ouro nos minérios.

16. 1582 – Revisão do calendário

O papa Gregório XIII (1502-1585) e um conselho presidido pelo matemático alemão Christovam Clavius (1538-1612) criam um novo calendário para corrigir uma distorção na contagem do tempo. Naquele ano, do dia 4 de outubro pulou-se para 15 de outubro.

17. 1589 – Moinho de vento

O moinho já é usado pelos agricultores quando o italiano Agostino Ramelli (1531-c.1600) faz o primeiro projeto completo do artefato, na obra Livro de Diversas e Artificiosas Máquinas. A obra levou mais gente a construir moinhos.

18. 1591 – Símbolos em matemática

Até que o francês François Viète (1540-1603) começasse a representar quantidades por letras nas equações, como a + b = c, a matemática européia era escrita com palavras. Imagine a confusão que seria fazer cálculos complicados se não fosse essa substituição.

19. 1610 – Telescópio

O italiano Galileu Galilei (1564-1642) aponta para o céu sua recém-inventada luneta e descobre os quatro maiores satélites de Júpiter. O fato marca o início das pesquisas sobre a natureza do Universo.

20. 1610 – Órbitas dos planetas

O alemão Johannes Kepler (1571-1630) prova que as órbitas dos planetas em torno do Sol não são circulares, mas elípticas, e que têm velocidade variável. Meio século depois, Newton mostraria que tais órbitas são conseqüência das leis fundamentais da física.

21. 1623 – Máquina de calcular

O alemão Wilhelm Schickard (1592-1635) constrói uma calculadora mecânica capaz de somar, subtrair, multiplicar e dividir. Só em 1820 o francês Charles Xavier Thomas de Colmar criaria a primeira máquina de calcular comercial.

22. 1628 – Funcionamento do coração

Para Aristóteles, o coração abrigava os pensamentos. Para Descartes, esquentava o sangue. É o médico inglês William Harvey (1578-1657) quem descobre que o órgão é um músculo que bombeia o sangue para o restante do corpo.

23. 1637 – Geometria analítica

O francês René Descartes (1596-1650), mais conhecido como fundador da filosofia moderna, faz o casamento entre a geometria e a álgebra, descobrindo como construir gráficos a partir de equações matemáticas.

24. 1652 – Cálculo de probabilidades

Muito interessado em jogos de azar, o filósofo e matemático francês Blaise Pascal (1623-1662) cria fórmulas para avaliar as chances de um evento ocorrer. O cálculo das probabilidades é usado em vários ramos do conhecimento hoje.

25. 1661 – Química moderna

O livro O Químico Cético, do físico e químico irlandês Robert Boyle (1627-1691), lança as bases da química moderna. Nele, Boyle prega que as teorias têm de ser comprovadas por experiências práticas.

26. 1665 – Células

O físico inglês Robert Hooke (1635-1702) publica os primeiros desenhos de células observadas ao microscópio, disparando as pesquisas sobre as unidades fundamentais da vida.

A descoberta de novas leis para a natureza

No final do século XIX, a ciência quebra tabus na física e o homem mergulha em si mesmo, atrás de autoconhecimento.

55. 1869 – Elementos químicos

O russo Dmitri Mendeleyev (1834-1907) monta a tabela periódica, organizando os elementos químicos de acordo com suas propriedades, peso, densidade e capacidade de se interligar.

56. 1876 – Telefone

Usando a tecnologia do telégrafo, o escocês Alexander Graham Bell (1847-1922) inventa um jeito de transmitir a voz a distância, transformando-a em sinais elétricos.

57. 1879 – Lógica de teoremas matemáticos

Nesse ano, o matemático Friedrich Frege (1848-1925) publica Conceitografia, em que estabelece as regras pelas quais se pode fazer demonstrações matemáticas do tipo “se a = b e b = c, então a = c”.

58. 1879 – Lâmpada elétrica

O americano Thomas Alva Edison (1847-1931) inventa a lâmpada com filamento de carbono incandescente.

59. 1881 – Micróbios causadores de doenças

O químico e microbiologista francês Louis Pasteur (1822-1895) produz uma vacina contra o antraz. Quatro anos depois, ele desenvolveria a vacina contra a raiva e, em 1863, inventaria o método de esterilizar alimentos conhecido hoje como pasteurização.

60. 1888 – Plástico

O químico alemão George Kahlbaum (1853-1905) começa a fabricar garrafas de metacrilato, na primeira utilização do plástico. Mas o material sintético só iria se tornar popular com a invenção da baquelita, no século XX.

61. 1888 – Ondas de rádio

O alemão Heinrich Hertz (1857-1894) usa descargas elétricas para produzir as primeiras ondas de rádio, tornando possível a invenção de novos meios de comunicação, como o telégrafo sem fio, o rádio e a televisão.

62. 1895 – Inconsciente

O neurologista austríaco Sigmund Freud (1856-1939) publica nesse ano seu Estudo sobre a Histeria, demonstrando que o homem não domina completamente a mente e propondo a idéia de que o inconsciente é o responsável pelos desejos e sonhos.

63. 1895 – Números além do infinito

Quantos elementos tem um conjunto infinito? Infinitos, ora. Mas, pasme, nem todos os infinitos são iguais. O matemático alemão Georg Cantor (1845-1918) demonstrou que eles variam de tamanho e estabeleceu quanto um pode ser maior ou menor que outro.

64. 1895 – Cinema

É exibido, em Paris, o filme A saída dos trabalhadores da fábrica Lumière. A projeção de imagens em movimento foi idéia dos franceses Auguste e Louis Lumière (1862-1954 e 1864-1948).

65. 1895 – Raios X

Quando descobriu os raios que atravessavam objetos e deixavam impressões em chapas fotográficas, o alemão Wilhelm Conrad Roentgen (1845-1923), pensou erradamente que eles não tinham nada a ver com a luz. Por isso foram chamados de um tipo “x” de raios.

66. 1897 – Sociologia científica

O francês Emile Durkheim (1858-1917) mostra em seu livro O Suicídio que mesmo decisões muito pessoais são determinadas por fatores sociais e, mais, que podem ser quantitativamente relacionadas com esses fatores. As pesquisas eleitorais e testes sobre preferências usam, ainda hoje, os conceitos de Durkheim.

67. 1900 – Dirigível

O conde alemão Ferdinand von Zeppelin (1838-1917) lança o primeiro dirigível de estrutura de metal e cheio de hidrogênio. Os zepelins, muito populares até fins da década de 30, inauguram a era dos transportes aéreos.

68. 1900 – Mecânica quântica

O físico alemão Max Planck (1858-1947) observa que a radiação emitida por um corpo não sai de forma contínua, mas em pacotes, que ele chamou de quanta. Está fundada a teoria quântica, que tenta explicar toda integração entre energia e massa na natureza.

69. 1903 – Avião

No dia 17 de dezembro, os irmãos americanos Orville e Wilbur Wright (1871-1948 e 1867-1912) lançam seu avião primitivo de uma rampa e conseguem mantê-lo no ar por 59 segundos. Em outubro de 1906, o brasileiro Santos-Dumont (1873-1932) faz o primeiro vôo num artefato motorizado sem a ajuda de rampas. Três anos depois, o brasileiro construiria o Demoiselle, protótipo dos aviões modernos.

70. 1905 – Teoria da relatividade

As leis da física estabelecidas por Isaac Newton sofrem um sério golpe na virada do século, quando o alemão Albert Einstein (1879-1955) publica sua teoria da relatividade, afirmando que o tempo não é uma grandeza absoluta. Ela é relativa, ou seja, varia conforme o ponto de vista do observador.

71. 1907 – Cromossomos

Ao estudar como as características das moscas-das-frutas (drosófilas) são passadas a seus descendentes, o geneticista americano Thomas Hunt Morgan (1866-1945) percebe que os caracteres são gravados em pedaços de cromossomos. Alguns anos depois, esses pedaços seriam batizados de genes.

72. 1908 – Automóvel

O industrial americano Henry Ford (1863-1947) inicia a construção do Modelo T, movido por um motor de quatro cilindros, pondo em prática as técnicas de produção em grandes linhas de montagem. Além de tornar o carro um bem acessível à classe média, Ford molda todo o processo industrial no século XX.

73. 1909 – Doença de Chagas

Em um dos trabalhos mais completos da história da medicina, o brasileiro Carlos Chagas (1879-1934) descreve a doença trazida pelo inseto chamado barbeiro, seu agente causador e como ele invade o organismo da vítima.

74. 1911 – Núcleo atômico

O físico neozelandês Ernest Rutherford (1871-1937) provoca uma reviravolta na física atômica ao mostrar que os átomos podem ser quebrados em partes menores e que a maior parte de seu peso está no núcleo.

75. 1913 – Estrutura do átomo

O dinamarquês Niels Bohr (1885-1962) reúne os conhecimentos herdados de Rutherford e de Planck e cria um modelo que explica o comportamento dos átomos por meio da mecânica quântica. As idéias de Bohr não são mais aceitas, mas, na época, deram um grande impulso à física.

76. 1916 – Lingüística

É publicado, três anos depois da morte de seu autor, o livro Curso de Lingüística Geral, do suíço Ferdinand de Saussure (1857-1913). Ali, o lingüista define a linguagem como um fenômeno social e, portanto, mutante. Assim, é possível estudar sua evolução.

77. 1923 – Inteligência da criança

A criança atravessa vários estágios de aprendizagem, criando estruturas cada vez mais complexas, até compreender seu mundo e atuar nele. Essa idéia faz do psicólogo suíço Jean Piaget (1896-1980) referência obrigatória em psicologia e pedagogia até hoje.

78. 1926 – Ondas de matéria

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O físico austríaco Erwin Schröedinger (1887-1961) cria uma equação mostrando que as partículas atômicas não se comportam apenas como matéria, mas também como ondas.

79. 1927 – Princípio da incerteza

É impossível medir, ao mesmo tempo, a posição e a velocidade exatas de uma partícula atômica. É que quem vai fazer essas medições acaba perturbando a partícula. A idéia de que o observador interfere com o objeto observado é de autoria do alemão Werner Karl Heisenberg (1901-1976).

80. 1928 – Antibióticos

Até que o bacteriologista escocês Alexander Fleming (1881-1955) descobrisse a penicilina, a humanidade era vítima fácil dos micróbios. Hoje, conhecemos um monte de antibióticos e outro tanto de bactérias resistentes a eles.

81. 1929 – Teoria do Big Bang

O americano Edwin Hubble (1889-1953) descobre que as galáxias se afastam umas das outras. Isso sugere que, um dia, elas estiveram todas agrupadas. É a chave para a chamada teoria do Big Bang, segundo a qual o Universo teve origem na explosão de um ponto ínfimo, que condensava toda a matéria existente.

82. 1931 – Limites da matemática

O matemático austro-húngaro Kurt Gödel (1906-1978) demonstra que algumas verdades matemáticas não podem ser comprovadas por meio de axiomas nem de regras estritas de demonstração.

83. 1935 – Radar

A equipe de pesquisadores liderada pelo físico escocês Robert Watson-Watt (1892-1973) cria o primeiro radar. Embora seja um instrumento de guerra, o radar é fundamental para a navegação, seja por terra, por mar ou por ar.

A era da tecnologia

No fim do milênio, a humanidade assiste a uma disparada na área da eletrônica, da computação e da genética. A realidade pode ser virtual.

84. 1942 – Energia nuclear

O físico italiano Enrico Fermi (1901-1958) comanda a primeira reação nuclear controlada, nos Estados Unidos.

85. 1943 – Estatística

O inglês Ronald Aylmer Fisher (1890-1962) cria a chamada análise multivariada, em que muitas condições variáveis de um experimento podem ser alteradas, sem que se perca o controle sobre os resultados.

86. 1946 – Computador

É construído o Eniac, o primeiro computador (sigla em inglês para integrador e computador numérico eletrônico), com 18 000 válvulas, 1,5 metro de altura e 24 metros de comprimento. Seus criadores são John Mauchly (1907-1980) e John Eckart Jr. (1919-).

87. 1947 – Televisão

Inventada vinte anos antes, por Philo Taylor Farnsworth (1906-1971), a televisão deixa finalmente os laboratórios e invade os lares americanos, pela rede RCA.

88. 1947 – Transistor

Os americanos John Bardeen (1908-1991) e Walter Houser Brattain (1902-1987) criam o transistor. Imagine o mundo sem transistores: não haveria computadores pessoais, telefones celulares, ignição eletrônica nos carros nem relógios de pulso elétricos.

89. 1953 – Estrutura do DNA

O americano James Watson (1928-) e o inglês Francis Crick (1916-) descobrem a estrutura do DNA – a molécula que reúne os códigos genéticos dos seres vivos.

90. 1957 – Satélite artificial

A extinta União Soviética lança o Sputnik 1 – uma esfera de 58 centímetros de diâmetro e 84 quilos de peso. Um mês depois, o Sputnik 2 leva ao espaço a cadela Laika. Os dois eventos disparam a corrida espacial com os Estados Unidos.

91. 1957 – Estrutura básica da linguagem

O americano Noham Chomsky (1928-) suspeita que o cérebro humano é dotado de um “órgão da linguagem” e começa a estudar seu funcionamento. Nesse ano, publica Estruturas Sintáticas.

92. 1960 – Laser

Einstein já desconfiava de que a luz poderia ser concentrada num único raio. Mas só nesse ano o americano Theodore Maiman (1927-) constrói o primeiro laser. Entre outros usos, esses raios servem hoje como bisturis na medicina, réguas na ciência e arma militar.

93. 1961 – Quark

O físico americano Murray Gell-Mann (1929-) propõe que as partículas nucleares são compostas de unidades ainda menores, a que chamou quarks.

94. 1967 – Transplante do coração

O cirurgião sul-africano Christiaan Barnard (1922-) realiza o primeiro transplante de coração com sucesso. Ele impede que o organismo do paciente rejeite o novo órgão driblando o sistema imunológico por meio de drogas que reprimem a defesa do corpo contra invasores.

95. 1969 – Viagem à Lua

Em 20 de julho, o astronauta americano Neil Armstrong (1930-) deixava uma pegada humana no satélite da Terra.

96. 1969 – Internet

Militares americanos criam um sistema de comunicação por computador com o objetivo de descentralizar a rede de defesa dos Estados Unidos, o Arpanet. Hoje, a Internet pluga milhões de cidadãos do mundo inteiro.

97. 1972 – Realidade virtual

Chega ao mercado o primeiro videogame, o Odissey, desenvolvido pela empresa Magnavox. A disseminação da multimídia para computadores domésticos vai tornando os ambientes virtuais cada vez mais sofisticados. Hoje, a realidade virtual é usada nas indústrias e na robótica.

98. 1977 – Microcomputador

Steven Jobs e Stephen Wozniak apresentam o primeiro computador pessoal, chamado Apple II. Ele já vem todo montado. O fato inaugura a era dos computadores domésticos, que dispensam habilidades técnicas especiais por parte do usuário.

99. 1981 – Ônibus espacial

Os americanos lançam a primeira nave especial parcialmente reutilizável. No dia 12 de abril, o ônibus espacial Columbia sobe para uma missão de 2 dias e 8 horas. Hoje, os astronautas dos ônibus espaciais passam mais de quinze dias no espaço, consertando aparelhos como o telescópio espacial Hubble, realizando experiências científicas e observando a Terra.

100. 1997 – Clonagem

O embriologista escocês Ian Wilmut pega uma célula de ovelha e, a partir dela, constrói um animal idêntico ao original. É a primeira vez que se faz a clonagem de um mamífero adulto. O feito suscitou grande debate ético, mas, também, grande esperança na produção de novos medicamentos.

A conquista do mundo invisível e das máquinas

A partir da segunda metade do século XVII, a ciência se aproxima cada vez mais da tecnologia e olha para além daquilo que a vista enxerga.

27. 1683 – Microscópio

O holandês Antoine van Leeuwenhoek (1632-1723) aperfeiçoa o instrumento e passa a empregá-lo sistematicamente no estudo da biologia. Naquele ano, ele publica a primeira descrição de uma bactéria.

28. 1687 – Lei da gravidade

O físico inglês Isaac Newton (1642-1727) publica sua grande obra, Princípios Matemáticos da Filosofia Natural, reunindo conhecimento físico e rigor matemático. Ali, Newton descreve a lei da gravidade.

29. 1705 – Órbita dos cometas

O inglês Edmund Halley (1656-1742) compara a trajetória de 24 bólidos que surgiram no céu entre 1337 e 1698 e demonstra que algumas aparições eram de um único corpo que voltava periodicamente. O cometa Halley, descoberto por ele, passou por aqui, da última vez, em 1986.

30. 1712 – Máquina a vapor

O inventor da máquina a vapor não é o escocês James Watt (1736-1819). Mas é ele que aperfeiçoa a engenhoca criada por Thomas Newcomen. Seja como for, a máquina traz a Revolução Industrial.

31. 1714 – Cálculo da longitude

Os navegadores guiavam-se pelas estrelas para saber se estavam rumando para o norte ou para o sul. Mas não tinham como conhecer sua posição em relação ao leste ou oeste. O inglês John Harrison (1693-1776) cria um relógio preciso que resiste ao balanço dos navios. Assim, os navegantes determinam seu fuso horário e sua posição.

32. 1735 – Classificação dos seres vivos

O botânico sueco Carl von Linneé, ou Lineu (1707-1778), publica sua obra Sistema da Natureza, com a classificação dos vegetais. Mais tarde, Lineu classifica também os reinos animal e vegetal.

33. 1751 – Eletricidade

Ao estudar os raios, o político e cientista americano Benjamin Frankin (1706-1790) propõe a existência de dois tipos de eletricidade, a positiva e a negativa – o que hoje se chama carga. A descoberta resulta no pára-raio.

34. 1751 – Enciclopédia

O primeiro volume da Enciclopédia ou Dicionário Racional da Ciência, publicado em 28 de junho pelos franceses Denis Diderot (1713-1784) e Jean d’Alembert (1717-1783), é a primeira tentativa de se reunir todo o conhecimento num só lugar.

35. 1776 – Oferta e procura

Surge a teoria de que o mercado se regula por duas forças antagônicas – a de quem oferece e a de quem busca –, apresentada pelo economista escocês Adam Smith (1723-1790) no livro A Riqueza das Nações.

36. 1777 – Oxigênio

O francês Antoine-Laurent Lavoisier (1743-1794) lança os fundamentos da química orgânica ao estudar como os átomos de oxigênio se combinam com outros para formar moléculas importantes para a vida terrestre. É dele a frase “Na natureza, nada se cria, nada se destrói; tudo se transforma”.

37. 1781 – Leis do pensamento

O filósofo alemão Immanuel Kant (1724-1804) publica o livro Crítica da Razão Pura, propondo que existe uma classe de conhecimentos que constituem verdades que não dependem de comprovação e que são necessárias para a compreensão do mundo.

38. 1797 – Torno

O engenheiro Henry Maudslay (1771-1831) aperfeiçoa o torno mecânico, utilizado na Europa desde o século XVI. Ele cria um mecanismo que mantém a ferramenta firme durante o trabalho, aumentando enormemente sua precisão.

39. 1800 – Bateria elétrica

O físico italiano Alessandro Volta (1745-1827) faz uma corrente elétrica passar por um fio entre uma barra de zinco e outra de cobre, mergulhadas em dois recipientes com água salgada. Está criada a bateria elétrica.

40. 1809 – Hereditariedade

O naturalista francês Jean-Baptiste de Monet (1744-1829), Cavaleiro de Lamarck, sugere que os animais transmitem a seus descendentes características adquiridas pelo uso. Darwin derrubou essa idéia, mas ela é usada ainda para explicar a transmissão de cultura.

41. 1821 – Informática

O primeiro a sonhar com o computador foi o matemático inglês Charles Babbage (1791-1871). Ele projeta um equipamento que receberia instruções por meio de cartões perfurados e guardaria os resultados das operações numa memória. A máquina jamais foi construída.

42. 1826 – Sociologia

O francês Auguste Comte (1798-1857) se convence de que era possível estudar as sociedades como se estudam física e biologia. Cria a sociologia a partir de seu sistema de filosofia positiva.

43. 1829 – Geometria não-euclidiana

O matemático russo Nikolai Lobachevsky (1792-1856) desafia a geometria do grego Euclides, em 300 a.C., e funda uma nova disciplina em que é possível fazer passar infinitas retas paralelas por um único ponto. Essa geometria estranha está por trás de teorias físicas modernas, como a da relatividade.

44. 1835 – Telégrafo

Os americanos Joseph Henry (1797-1878) e Samuel Morse (1791-1872) desenvolvem o primeiro telégrafo.

45. 1839 – Fotografia

O francês Loius-Jacques-Mandé Daguerre (1787-1851) é o pai dessa invenção, que modificou a compreensão da história, a ciência e os costumes de toda a humanidade. Em 1888, o americano George Eastman criaria a câmera de filme em rolo, a primeira Kodak.

46. 1839 – Leis do eletromagnetismo

O inglês Michael Faraday (1791-1867) elabora a teoria de que a eletricidade e o magnetismo criam os chamados campos magnéticos em torno de ímãs e correntes elétricas.

47. 1842 – Anestesia

Nesse ano, o médico americano Crawford Long (1815-1878) usa pela primeira vez o éter como anestésico geral durante uma cirurgia.

48. 1843 – Termodinâmica

O alemão Hermann von Helmholtz (1821-1894) unifica os estudos anteriores sobre o calor e elabora a primeira lei da termodinâmica, segundo a qual a energia não pode ser criada nem destruída.

49. 1848 – Zero absoluto

O irlandês William Thomson, Lorde Kelvin (1824-1907), determina até que ponto um corpo pode se resfriar. O zero absoluto – a temperatura na qual todas as partículas param de vibrar – é de 273,15 graus Celsius negativos.

50. 1854 – Sistema binário

Ao criar um sistema de numeração usando apenas os algarismos zero e um, o inglês Geoge Boole (1815-1864) não imaginou que isso seria a chave da computação. Para os computadores atuais, números e caracteres são escritos assim: o dois é 10, o três, 11 e o quatro, 100.

51. 1859 – Evolução das espécies

Os ingleses Charles Darwin (1809-1882) e Alfred Wallace (1823-1905) concluem que as espécies evoluem não pela herança de caracteres de seus antecedentes, mas pela seleção natural e pelas mutações ao acaso. Nesse ano, Darwin publica sua obra destaque Sobre a Origem das Espécies.

52. 1865 – Genética

O monge austríaco Gregor Johann Mendel (1822-1884) cria a idéia de gene, ao estudar os diferentes tipos de ervilhas que nasciam de sucessivos cruzamentos.

53. 1865 – Forças da natureza

Até o escocês James Maxwell (1831-1879), o Universo exibia três forças: gravidade, magnetismo e eletricidade. O físico inglês demonstra que as duas últimas constituem uma única força.

54. 1867 – Luta de classes

O filósofo alemão Karl Marx (1818-1883) publica O Capital, afirmando que o que move as sociedades é a luta de classes. A teoria fundamentou os governos comunistas do século XX e até hoje é usada para explicar a história da humanidade.

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