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A curva do Nilo que ninguém conhecia

O Rio Nilo, na África, a mais longa corrente de água doce do planeta e um dos principais cenários dos primórdios da civilização, continua surpreendendo os cientistas. Imagens em raios X captadas pelo equipamento chamado SIR-C/X-SAR, instalado a bordo do ônibus espacial americano Columbia, mostram um antigo canal, no norte do Sudão, até hoje desconhecido dos geólogos. É que ele está escondido sob a areia. Roger J. Stern, da Universidade do Texas acabou de analisar as imagens capturadas em 1994. Com elas dá para entender por que o Nilo faz o estranho desvio para sudoeste, naquela região. Segundo Stern, a curva foi causada pela elevação do terreno em época bem recente. Mas, cuidado: nesse caso, recente quer dizer menos de 60 milhões de anos atrás.