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Albert Einstein ganhou algum Prêmio Nobel?

Ganhou sim, em 1922. Só não pôde recebê-lo pessoalmente porque estava no Japão. Quem o representou na cerimônia de entrega foi o embaixador alemão na Suécia, que guardou a medalha e o diploma até a volta do cientista. O curioso é que o prêmio não foi dado pela contribuição mais famosa e importante de Einstein à ciência moderna – a Teoria da Relatividade – e sim por seus estudos sobre o efeito fotoelétrico. Trata-se do processo pelo qual a luz rouba elétrons dos átomos, descrito por ele em 1905. Einstein partiu do trabalho do seu conterrâneo Max Planck, que lançou as bases da física quântica, para demonstrar que a luz é formada por partículas – não só por ondas. “No ano em que Einstein foi premiado com o Nobel, a Teoria da Relatividade já estava formada, mas ainda era vista com cautela pela comunidade científica. Havia forte resistência a ela, especialmente na União Soviética e na própria Alemanha”, diz Shozo Motoyama, especialista em História da Ciência, da Universidade de São Paulo, USP.