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Autômatos, robôs e andróides

A palavra robô deriva do tcheco robota (trabalho forçado). Apareceu pela primeira vez em 1920, na peça Robôs Universais de Rossum, do tcheco Karel Capek (1890-1938), que tinha entre seus personagens operários mecanizados. Mas a origem das máquinas hoje conhecidas por esse nome, e usadas na indústria, na medicina e na exploração espacial, começa na Grécia antiga. Consta que Archytas de Tarento (400-350 a.C.), amigo de Platão, já teria construído um pombo de madeira movido a vapor. Os primeiros andróides (autômatos com forma humana), um tanto precários, é verdade, foram feitos na Idade Média. Apesar de todas as tentativas, porém, o conceito de robótica e seu uso efetivo na produção só se consolidou com o avanço da eletroeletrônica, na década de 60. Antes ele só tinha lugar garantido nas histórias de ficção científica.