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Cabeçudos do México

1300 a.C. -1100 a.C.<br>Primeira grande civilização americana, os olmecas adotaram um estilo de vida que influenciaria muitas outras sociedades pré- colombianas - entre elas, a dos maias

Texto Reinaldo José Lopes

Cabeças de pedra que podiam pesar 50 toneladas estão entre os legados mais visíveis dos olmecas, um povo misterioso que habitou o centro-sul do México. Eles surgiram como plantadores de milho e pescadores, por volta de 2250 a.C. Quase 1 000 anos depois, em 1300 a.C., continuavam em pleno desenvolvimento. Ao longo desses 10 séculos, eles inventaram uma forma de escrita, construíram pirâmides e adotaram um estilo de vida que infl uenciou muitas civilizações que vieram depois – entre elas, os maias. Há indícios de que os olmecas podem ter sido os primeiros a abrir rotas comerciais de longa distância nas Américas, negociando jade e outras pedras com povos estabelecidos na atual Guatemala. Sua primeira capital foi San Lorenzo (fundada por volta de 1200 a.C.), seguida pelos centros cerimoniais de La Venta (800 a.C.) e Tres Zapotes (400 a.C.). Além de templos, as cidades tinhas praças muradas e “quadras” para a prática de um esporte com bola – mistura de basquete com futvôlei.

Fim da idade do bronze
Um período marcado por tragédias históricas

Por volta de 1220 a.C., a cidade de Troia, no noroeste da Turquia, foi destruída por invasores até hoje não identificados. Era apenas a primeira de várias tragédias que marcariam aquele período. Uma sucessão de ataques, cujos autores também são desconhecidos, acabou com a civilização micênica na Grécia, arrasou praticamente todas as grandes cidades da Palestina, e quase acabou com o domínio dos faraós no Egito. As catástrofes marcaram o fim da Idade do Bronze. E fizeram boa parte do Mediterrâneo regressar à vida tribal.

1300 a.C.

AMÉRICAS
• Os olmecas inventam um jogo de bola que seria copiado pelos maias.

ÁFRICA E O. MÉDIO
• Egípcios e hititas se engalfinham na Batalha de Kadesh.
• Os hebreus deixam o Egito e rumam para a Palestina.
• Adad-Nirari 1º funda o Império Assírio no norte da Mesopotâmia.

1250 a.C.

EUROPA
• Uma erupção do Étna, na Sicília, é registrada pela primeira vez.

AMÉRICAS
• A civilização olmeca atinge seu apogeu.

1200 a.C.

AMÉRICAS
• Os olmecas inventam um calendário lunar.

EUROPA
• Na China, a dinastia Shang dá sinais de fraqueza e ameaça cair.

ÁFRICA E O. MÉDIO
• O Império Hitita, na Anatólia (atual Turquia), é invadido e desaparece do mapa.

150 a.C.

EUROPA
• Ancestrais dos celtas, de origem indoeuropeia, ocupam a Europa Central.
• A civilização micênica entra em declínio na Grécia.

AMÉRICAS
• Nos Andes, o povo Chavín constrói grandes templos.

1100 a.C.