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Onde começou a América

Depois de partir no dia 3 de agosto de 1492 do porto de PaIos, na Espanha, as três caravelas do genovês Cristóvão Colombo levaram setenta dias Rara atravessar o oceano Atlântico. As 2 horas da madrugada de 12 de outubro, Colombo avistou terra pela primeira vez e ficou com a fama de ter descoberto a América. Mas até hoje não se sabe que terra era aquela – ou, mais exatamente, em que ilha do arquipélago das Bahamas Colombo teria aportado. Até recentemente acreditava-se que o local – chamado Guanahani pelos índios que primeiro deram as boas-vindas ao navegador – fosse San Salvador. No ano passado, outros estudos apontaram Samana Cayo porto pioneiro.

Recentemente, porém, oceanógrafos do Instituto Woods Hole, nos Estados Unidos – o mesmo que ajudou a descobrir os restos do transatlântico Titanic -, afirmaram que Colombo aportou mesmo em Rum Cay, uma microilha ao sul de San Salvador. Os oceanógrafos reconstruiram o computador a viagem de Colombo, juntando dados históricos com outros sobre direção e velocidade dos ventos e correntes marinhas, além da variação magnética terrestre. Mesmo assim eles não podem provar que têm razão. Pelo visto, o porto inaugural de Colombo permanecerá coberto pela mesma névoa que cerca o local onde ele esta sepultado. Até hoje, Sevilha (Espanha), São Domin-gos (República Dominicana), Havana (Cuba) e Gênova (Itália) disputam a honra de ter recebido seus restos mortais.