GABRILA65162183544miv_Superinteressante Created with Sketch.

Como os animais unicelulares se alimentam?

(Daniel Abrahão, Campinas, SP)

Algumas bactérias chupam nutrientes diretamente do meio, sem precisar engolir nem mastigar. Elas absorvem compostos orgânicos que atravessam sua membrana. Outros seres unicelulares, como os protozoários, fazem a fagocitose: englobam o alimento e o digerem dentro da célula. “Existe ainda um terceiro tipo de animal unicelular que produz sua própria refeição, por fotossíntese ou quimiossíntese”, afirma o biólogo José Mariano Amabis, da Universidade de São Paulo. Na fotossíntese, a energia necessária para obter o alimento vem da luz solar e, na quimiossíntese, de reações químicas que liberem energia, como a oxidação do enxofre, por exemplo. Esta última é encontrada em alguns tipos de bactéria, em especial as que vivem em regiões de altíssima temperatura no fundo do mar, bem longe do Sol. Esse modo de comer não é muito comum hoje em dia, mas algumas pesquisas recentes indicam que ele era o preferido de todas as primeiras formas de vida do planeta.

Comida de célula

Os animais unicelulares podem se alimentar de três formas diferentes

Bolinho de chuva

A matéria orgânica simplesmente atravessa a parede da célula. Isso pode acontecer por difusão simples ou por difusão ativa, em que a célula gasta energia para absorver os nutrientes

Mestre-cuca

Alguns animais fabricam o próprio alimento. Na fotossíntese, o processo mais comum, a célula absorve luz e gás carbônico e emite oxigênio para produzir glicose, da qual se alimenta

Prato feito

Englobar alguns animais que estão perto da membrana é o processo de alimentação mais comum entre os protozoários. Alguns deles chegam a capturar mais de dez outros animais em 5 minutos