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E o vento levou a pedra

Ninguém jamais assistiu ao fenômeno ao vivo. Mas as pedras do lago Racetrack, no Vale da Morte, Califórnia, dão suas voltinhas, de vez em quando. Prova disso são os rastros que elas deixam na lama do leito seco do lago. Por mais absurdo que pareça, os geólogos concordam que os blocos, de até 300 quilos cada um, estão sendo empurrados pelos ventos. Só que o ar não faz tudo sozinho, explica um grupo de geólogos da Escola de Ciências Naturais do Hampshire College, em Massachusetts. Num estudo publicado há três meses, eles propõem outra hipótese para desvendar o mistério: o vento pode, sim, empurrar as pedras, desde que conte com uma pequena ajuda do gelo. Segundo John Reid Júnior, líder da equipe de pesquisadores, após as chuvas de inverno, a água se congelaria sob as rochas, reduzindo o atrito entre elas e o solo lamacento. Assim, garantem eles, ficaria muito mais fácil o trabalho do vento.