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Por que pintamos árvores de branco?

Carla Soares

A adição de cal, que dá a tonalidade branca aos troncos, é usada para combater a proliferação de fungos. O óxido de cálcio é uma substância alcalina e corrói a parte externa da árvore. O problema é que, junto com os fungos, ele mata microorganismos essenciais para a planta, como os liquens. “O cal destrói todo o ecossistema do tronco”, diz o professor Demóstenes da Silva Filho, do Departamento de Ciências Florestais da USP. A caiação se torna ainda mais discutível nas cidades, onde a distância entre as árvores não permite a contaminação de uma para a outra, um dos motivos mais comuns para explicar a caiação.

O efeito paisagístico é mais um ponto contra. Quando pintados de branco, os troncos de algumas árvores perdem boa parte do seu charme. Para acabar com o problema, uma nova tendência surgiu nos últimos anos: tinta látex transparente. Mas o modelito sem cor pode ser pior. “A tinta deixa a árvore impermeável”, diz Nilson Máximo, da ONG S Mata Atlântica. Resultado: menos uma aliada contra as enchentes nas grandes cidades.