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Como funciona o MP3?

Como uma espécie de arrumadeira, capaz de organizar os sinais digitais em que os sons são convertidos para poder entrar em um computador. Trata-se, mais especificamente, de um formato digital para armazenar som, como o Wave, usado nos CDs de música comuns. A vantagem do MP3 é que ele comprime os dados sonoros, fazendo com que as músicas ocupem espaço até 14 vezes menor num CD ou computador. Essa economia de espaço é obtida sem que a qualidade seja muito afetada – porque o ouvido humano não capta todas as freqüências sonoras e o MP3 elimina justamente aquelas que não seriam percebidas. As restantes também são comprimidas por fórmulas matemáticas que compactam os sinais digitais. O MP3 surgiu como seção sonora de um método para comprimir vídeo digital, o MPEG (sigla da entidade que o criou, a Motion Pictures Expert Group). O nome MP3 é uma abreviação de MPEG Layer 3, ou seja, “a terceira camada do MPEG”, destinada à parte sonora do filme.

O MP3 não é o único método para compactar músicas, mas tem a vantagem de ser um formato público, não patenteado.