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Como funciona um centro de lançamento de foguetes?

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A maior parte das instalações está ligada às atividades de montagem e lançamento. Os fabricantes enviam os foguetes desmontados dentro de contêineres especiais, trazidos por aviões de carga que aterrissam diretamente na pista de pouso do centro. De lá, as peças seguem para prédios onde são testadas e montadas, antes de rumar para a plataforma de lançamento. Para suportar essas atividades, a infra-estrutura de um centro de lançamento precisa dispor ainda de dois outros tipos de instalações. O primeiro tipo são os alojamentos (hotel com restaurante) para as equipes que trabalham temporariamente na base – o trabalho de montagem e lançamento pode levar mais de um mês. O segundo tipo são as estruturas de apoio ao lançamento, que vão de um centro meteorológico para monitorar o clima da região a uma subestação de energia, com geradores para garantir que não falte luz na hora do 5… 4… 3… 2… 1… ignição!

Mandando pro espaço Montagem une metalurgia pesada e limpeza cirúrgica

SISTEMA DE RADARES

Quando o foguete é lançado, o mais importante é acompanhar sua trajetória com a ajuda dos radares. Como o controle de direção do foguete é automático, se ele sair da rota prevista, não dá para consertar por controle remoto. A única coisa que dá pra fazer quando isso rola é explodir o troço no ar e evitar uma desgraça maior…

CENTRO DE CONTROLE

Aqui, várias equipes monitoram todo o lançamento. Vários cabos subterrâneos ligam o foguete aos computadores do centro de controle alimentando as baterias dos motores, medindo o funcionamento dos sensores do foguete e até mesmo fazendo a ignição

PRÉDIO DE PREPARAÇÃO DE PROPULSORES

Neste galpão alto são montados os motores dos foguetes de até 10 toneladas. Guindastes especiais movimentam e encaixam as peças com todo o cuidado para evitar batidas. Qualquer choque pode causar a explosão das toneladas de combustível de cada motor

PRÉDIO DE PREPARAÇÃO DE SATÉLITES

Foguetes sobem ao espaço carregando algum tipo de carga – em geral, satélites. Para não contaminá-los com bactérias, calor ou umidade excessiva, sua montagem é feita nas chamadas “salas limpas”, áreas desinfetadas e com temperatura controlada

SEGURANÇA

O centro tem um corpo de bombeiros preparado para emergências durante o lançamento. A proteção inclui um helicóptero, que sobrevoa a vizinhança do centro para garantir que não haja ninguém por perto, em terra ou no mar, na hora da contagem

LANÇADOR UNIVERSAL

Foguetes de até 10 toneladas são trazidos em uma carreta especial e transferidos para este suporte ainda na posição horizontal. Depois do acoplamento, o lançador é inclinado a 85 graus do chão, posição ideal para o lançamento

TORRE MÓVEL

Foguetes maiores são montados no próprio local de lançamento, com a ajuda de uma torre de 25 metros (igual a um prédio de oito andares). Ela parece com um prédio de andaimes e, na hora da contagem, recua 50 metros em um trilho para não ser destruída