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Como funciona uma máscara de gás?

Há pelo menos três tipos de máscara de gás: a semifacial, a facial total e a autônoma. Quando sabemos qual é o elemento contaminador do ar do local, a máscara usada é a facial, que tem um filtro à base de carvão ativado que não deixa passar o gás tóxico – a semifacial é bem semelhante, só não tem a viseira. O carvão ativado é feito sob altíssimas temperaturas, que provocam milhares de microporos na sua superfície. “Esse filtro é um cartucho de plástico recheado de carvão e, para cada tipo de contaminante, existe um carvão específico para a filtragem”, diz Gláucia Gabas, engenheira química da 3M do Brasil. Mas, quando o perigo rola em situações imprevistas, quando não se sabe quais são os gases tóxicos (como num incêndio ou ataque terrorista), é preciso usar uma máscara fechada. Nesse caso, uma linha de ar comprimido provê oxigênio, levada por cilindros nas costas ou num compressor de ar. Dessa forma, evitará o contato com todo o ar externo.

Ar condicionado particular

Máscara facial evita que trabalhadores de indústrias respirem gases tóxicos

1. Os poros do carvão filtram partículas, como a do gás de cozinha. Na inspiração, as partículas se prendem aos poros e o ar filtrado passa graças à pressão interna, inferior à do ambiente

2. Quando soltamos o ar, as válvulas do cartucho se fecham e as de exalação se abrem. Na exalação, a pressão interna se torna superior, fazendo que o ar seja apenas expulso, impedindo que o ar contaminado entre

3. A viseira impede que gases entrem em contato com os olhos e com a pele, evitando lágrimas e garantindo uma visão ampla. O vedante de silicone isola a entrada de ar

4. Um software prevê a validade da máscara. Por exemplo, em um trabalho de esforço físico, a 22 ºC e 50% de umidade relativa, num ambiente contaminado com etanol, a máscara dura 28 minutos

Ar… tificial!

Cilindro provê oxigênio através da máscara

Usada em situações extremas, como incêndios e ataques terroristas, esta máscara é chamada de aparelho de respiração autônomo e é usada frequentemente com roupas térmicas. A partir de um reservatório de ar, uma mangueira sai e se divide em duas partes que se ligam à máscara. Mas a saída do ar é como na máscara facial, por uma válvula de exalação