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Como o polvo produz tinta?

A matéria-prima da tinta é a melanina, mesmo pigmento que dá cor à nossa pele.

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Pergunta do leitor – Rubens Camargo, Jataizinho, PR

CORTINA ESCURA

A tinta serve para confundir predadores. O polvo dosa a quantidade ejetada pro caso de se meter em mais de uma confusão por dia. Um animal pequeno, de cerca de 20 cm, armazena cerca de 1 ml de tinta enquanto um polvo grande, com mais de 2 m, produz cerca de 20 ml, quantidade suficiente para criar uma nuvem escura na água

FUGA A JATO

Para escapar do perigo, entra em ação o sifão, músculo interno em forma de funil. Quando sente a ameaça, o animal escolhe uma rota para escapar. Depois, o sifão suga água do mar para dentro do polvo e a expulsa com força, dando um impulso para a fuga. Dependendo do perigo, ele libera tinta com o esguicho para confundir o predador

COR BRUTA

A produção rola na glândula de tinta e o armazenamento no saco. A matéria-prima da tinta é a melanina, mesmo pigmento que dá cor à nossa pele. A diferença é que ela fica bastante concentrada (conferindo cor preta ou marrom-escura). O líquido escuro fica reservado para emergências

SUAVE VENENO

Além da melanina, que escurece a água, a tinta também contém tirosinase, lisina e ácido aspártico, enzimas que irritam e atordoam os predadores. Após esvaziar o saco, ele começa a sintetizar novamente a substância e o enche em algumas horas – no máximo um dia depois

Algumas espécies de polvo confundem os predadores mudando de cor. Além da camuflagem, isso também avisa outros da espécie sobre o perigo de ataque

Consultoria Teodoro Vaske, oceanógrafo especialista em cefalópodes da Universidade Estadual Paulista (Unesp)