GABRILA65162183544miv_Superinteressante Created with Sketch.

Como os grandes felinos caçam?

Entre os leões, felinos mais ágeis, as fêmeas caçam, enquanto os machos protegem as crias. Elas escolhem uma presa grande para alimentar o bando todo. O ataque ocorre aoanoitecer, que, além de facilitar a camufl agem, é o período em que asvítimas estão mais distraídas.

As leoas sempre caçam em duplas ou em grupos de três, seguindo uma tática silenciosa. Elas se aproximam da presa utilizando arbustos e plantas como esconderijo. Parte do grupo fi ca escondida, esperando para dar o bote, enquanto a outra espanta os animais em direção à emboscada.

A 20 m da vítima, as leoas partem para o bote – atingindouma velocidade de até 56 km/h. Ela a derruba com uma patada. Se for uma espécie maior, a leoa pula sobre o lombo do bicho,forçando a queda. Para terminar, morde o pescoço e pressiona as mandíbulas até asfixiar o animal. As leoas arrastam a presa até seu território. Os machos comem primeiro,seguidos pelas fêmeas e pelos filhotes. Em média, os leões precisam de 7 kg de carne por dia, e as leoas, 5 kg. Em dias fartos,eles chegam a ingerir até 30 kg de carne de uma só vez.

CAÇADORES NATOS

A maioria dos felinos de grande porte caça sozinha, se aproxima sorrateiramente de suas vítimas e dáuma mordida letal para derrubar a presa.

Guepardo

Caça sozinho e gosta de perseguições em alta velocidade (podem chegara 120 km/h). Costuma caçar pela manhã e prefere mamíferos de pequeno e médioporte – até 40 kg.

Tigre

Caçador noturno, gosta de presas grandes. Espreitamvítimas que estejam perto de rios, lagos ou em locais de passagem, como o caminho de uma floresta,saltando sobre elas quando já estão muito próximos – cerca de 10 a 20 m.

Onça

Caça sozinha e utiliza o mesmo método de aproximação das leoas. O maior felino da América tem os dentes grossos e longos e costuma cravar os caninos no crânio de suas presas – jacarés,serpentes e tartarugas.

Leopardo

Munido de longas garras, seu ataque consiste em saltar de uma árvore sob sua presa, sufocando-a com uma mordida na garganta. Costuma comer no alto, em cima de galhos, para não perder a comida para outros predadores.

Puma

É eficaz em seus ataques e não faz questão de grandes presas: ele também come pequenos roedores, coelhos e até peixes. O puma é bem seletivo e orgulhoso: só se alimenta de animais que ele mesmo tenha matado.

FONTES Carlos C. Alberts, doutor em Ciências Biológicas e especialista em felinos pela Unifesp; mongabay.com; northernjaguarproject.org