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Como se forma a areia movediça?

Ela ocorre quando uma porção de areia fica tão encharcada que, em vez de se comportar como sólido, adquire propriedades de um líquido viscoso.

Areia Areia

Ela ocorre quando uma porção de areia fica tão encharcada que, em vez de se comportar como sólido, adquire propriedades de um líquido viscoso. Porém, diferentemente do que Hollywood nos leva a crer, esse acidente geográfico não suga aventureiros para um afogamento terrível. Claro que, se pisar em uma área com areia movediça, uma pessoa afunda. Mas, se parar de se debater, ela boiará lentamente. O corpo humano tem praticamente metade da densidade da mistura de areia e água, e os bancos de areia movediça costumam não ser muito profundos. Então, é bem difícil afundar por completo, como nos filmes.

Pergunta da leitora – Abylene Dyane de Oliveira, Tarumã, SP

Coisa de cinema

O evento é raro, mas a receita para que ele aconteça é simples

TERRA FIRME

O atrito entre os grãos é a força que sustenta um corpo que se apoia em areia comum e compacta, como a da praia, por exemplo. Ao pisar nesse tipo de solo, o peso do corpo faz os grãos da superfície se ajustarem, encaixando e tornando o solo firme

AREIA MOLE

Areia movediça nada mais é do que areia comum submetida a um fluxo ascendente de água, vinda de lençóis freáticos. O fluxo faz o solo não ser duro o suficiente para sustentar o peso de um corpo nem líquido o suficiente para que se possa nadar nele

FICANDO ATOLADINHO

Esse comportamento estranho da areia ocorre porque o líquido entre os grãos reduz o atrito entre eles e o fluxo de água não permite que eles se acomodem. É por isso que, ao apoiarem o peso sobre a areia movediça, os grãos abrem passagem e o corpo afunda

Saída de emergência

O maior perigo não é afundar e sim ficar preso. Veja como escapar

1. Pare de se mexer. Quanto mais se debater, mais se abre caminho para afundar. Puxar as pernas para cima também não ajuda, já que o espaço vazio criado abaixo do pé gera uma forte sucção

2. Aumente o contato com a superfície, levantando as pernas lentamente. Quando estiver quase deitado sobre a areia, é hora de se arrastar até o solo firme ao redor do poço

3. Afundar por completo é improvável, mas a morte pode vir mesmo assim. Em regiões ribeiras é possível ficar preso até o nível do rio subir. Em áreas desertas, pode-se morrer por fome, hipotermia ou longa exposição ao sol

Consultoria: Ideval Souza Costa, geólogo do Museu de Geociências (IGc/USP)

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