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Existe país sem florestas?

Sim. Segundo a ONU, três países não possuem sequer um pedacinho de floresta: Malta, Ilhas Marshall e Nauru, a menor república independente do mundo (a ONU não reconhece o Vaticano como país). Extensão, aliás, é uma característica comum aos três países e uma explicação para a total ausência de florestas. Em territórios muito pequenos a cobertura vegetal não chega a se caracterizar como floresta. Segundo a FAO (Organização das Nações Unidas para a Agricultura e Alimentação), para uma área verde ser considerada floresta deve ter no mínimo 0,5 hectare (5 mil m2) e 20 metros de largura dominados por árvores de, no mínimo, 5 metros de altura, cujas copas sejam capazes de sombrear pelo menos 10% do solo. Malta, além do território reduzido, tem clima árido e solo rochoso. Já asIlhas Marshall são predominantemente arenosas, o que tampouco contribui para o crescimento de uma mata densa. “Quando o solo é muito raso, não suporta uma vegetação arbórea.E, mesmo que chova, não é capaz de reter a água de que as plantas precisam”, explica a engenheira florestal Vera Lex Engel, da Faculdade de Ciências Agronômicas da Unesp. Mas não ter floresta hoje não significa que um país não possa vir a ter. O Catar, que tinha 0 km2 de florestas em função do clima desértico, promoveu um florestamento nas suas áreas mais férteis durante a década de 1990 e hoje tem 0,1 % de seu território florestado.