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O que é uma geleira?

E mais: entenda a diferença entre bloco de gelo, iceberg e manto de gelo

É uma enorme massa de gelo formada pelo acúmulo de neve. Também conhecidas como glaciares, as geleiras demoram bastante tempo para se formar: algumas delas só ganham seu tamanho final depois de 30 mil anos! A maior geleira do mundo fica na Antártida, ocupando uma área de 14 milhões de km2, ou mais que um Brasil e meio. É lá que se concentram 90% do gelo do planeta – outros 6% estão na Groenlândia, 3% nas ilhas do Ártico e 1% nas montanhas frias do globo.

As geleiras podem ocorrer em áreas planas próximas aos pólos ou na forma de imensos rios de gelo que avançam lentamente pelos vales – um bom exemplo desse último tipo é o glaciar Perito Moreno, que descarrega o gelo da Patagônia em um lago na Argentina. Essa capacidade de movimento, aliás, é uma característica de todas as geleiras. Elas nunca estão paradas: ou descem morro abaixo pela ação da gravidade ou se espalham pelo solo com a força de seu peso. No caminho por onde passam, as geleiras desgastam as rochas como se fossem uma lixa, com mais rapidez e força que a água, por exemplo.

Quando chegam até mares e lagos, elas dão origem a plataformas de gelo de onde se desprendem os icebergs, que até derreterem por completo podem ficar mais de dez anos viajando na água. Por falar em água, você sabia que as geleiras concentram 75% de toda a água doce do planeta? Se essa imensa reserva degelasse da noite para o dia, o nível do mar subiria cerca de 60 metros, inundando praticamente todas as cidades costeiras.

Glossário gelado
Entenda os termos glaciológicos e evite friasBloco de geloÉ um pedaço de gelo flutuante, geralmente desprendido de um iceberg. Também pode ser um pedaço maciço de gelo marinho, formado pelo congelamento da água do oceano. Seu comprimento é inferior a 10 metros e sua altura não passa de 5 metros acima do nível do marIceberg

É uma grande massa de gelo flutuante ou encalhada que se desprende de uma geleira. É formado pelo acúmulo de neve e tem mais de 5 metros acima do nível do mar. Os maiores se soltam das plataformas de gelo antárticas — o recordista chegou a 26 mil km2

Manto de gelo

É uma massa de neve e gelo muito espessa e com área maior que 50 mil km2. Eles podem estar apoiados sobre rochas ou flutuando sobre a água — nesse caso, eles são chamados de plataformas de gelo. Hoje, só existem dois mantos de gelo na Terra: o antártico e o groenlandês