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Por que a água desce girando pelo ralo?

Isso não é regra - as chances de a água escorrer sem girar são grandes

ILUSTRA Gil Tokio

Isso não é regra – ela pode escorrer sem girar.

A ideia de que a água sempre desce girando é geralmente associada à força de Coriolis, um fenômeno da física que, de fato, existe (veja o boxe), mas que é insignificante no dia a dia – ela só tem efeito sobre grandes massas de ar em altas velocidades, como os ciclones. Para a força de Coriolis determinar a direção da água de uma pia de banheiro, seria preciso criar condições para que o líquido estivesse totalmente livre de outros estímulos, como pequenos tremores, trocas de calor e correntes de ar. Na prática, isso não acontece, pois a água está sujeita a fatores diversos, como o formato da pia e o movimento das mãos. Você pode fazer o teste em casa: deixe a água “descansando” na cuba por 15 minutos e, depois, destampe o ralo com cuidado. As chances de a água escorrer sem girar são grandes. Confira abaixo quatro fatores que influenciam a forma com que a água escorre.

FORMATO DA PIA

Quando despejada em recipientes ovais ou redondos, a água tende a assumir um movimento de rotação

ESTADO LÍQUIDO

As propriedades desse estado físico facilitam o movimento. Basta comparar com uma ampulheta, em que a areia nunca cai girando

DIREÇÃO DA QUEDA

O sentido da rotação que a água assume, horário ou anti-horário, é definido pelo modo como saiu da torneira.Numa privada, por exemplo, a direção é determinada pela posição dos jatos que espirram água na hora da descarga

ENERGIA POTENCIAL

A água acumula energia potencial em relação ao ralo. Se ela estava rodando quando foi despejada, pode escorrer rodando mesmo se ficar em repouso por um tempo

Mitos e verdades

Revelações que farão sua cabeça girar

Ciclones são afetados pela força de Coriolis – VERDADEIRO

Ela é responsável pela formação dos ciclones e também pelo sentido do movimento que eles assumem – horário no hemisfério sul e anti-horário no norte

A água da privada roda em sentidos diferentes no norte e no sul do globo – FALSO

Seria a mesma lógica dos ciclones. Mas a quantidade da líquido na privada é muito pouca para a força de Coriolis ter algum efeito

A força de coriolis determina a direção da água em pias e privadas – FALSO

Isso só seria possível num ambiente totalmente protegido de estímulos simples; não é o caso do dia a dia

PERGUNTA DO LEITOR Marcelo Cabral dos Santos Júnior, Rio de Janeiro, RJ

FONTES Fernando Lang da Silveira, mestre em física (UFRGS) e doutor em educação (PUC-RS), e Jorge Deveikis Junior, graduado em física (USP) e mestrando em ensino de ciências