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Por que a tartaruga é tão lenta?

Ela é tão bem protegida por seu casco que não precisa gastar energia andando rápido

Porque ela não precisa ser rápida! Seu casco oferece uma proteção tão segura contra predadores que não há necessidade de gastar energia andando em velocidade. “Essa proteção é tão eficiente que, em cerca de 200 milhões de anos, as tartarugas sobreviveram até ao cataclisma que extinguiu os dinossauros”, afirma o biólogo Flávio de Barros Molina, chefe do Setor de Répteis da Fundação Parque Zoológico de São Paulo. As tartarugas terrestres, conhecidas como jabutis, estão realmente entre os animais terrestres mais vagarosos, principalmente espécies como a tartaruga-do-pântano-americana (Clemmys muhlenbergii), que leva um dia inteiro para percorrer apenas 17 metros.

No entanto, essa lerdeza não é compartilhada pelas tartarugas aquáticas, que conseguem desenvolver velocidades razoáveis. A tartaruga-verde (Chelonia mydas), por exemplo, é capaz de nadar a até 20 km/h – com um detalhe: as fêmeas deslocam-se com mais rapidez que os machos, provavelmente para poder proteger os filhotes.

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