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Por que estrangeiro é chamado de gringo?

Vem da expressão "falar grego".

Por Felipe Sali
Atualizado em 8 mar 2024, 15h33 - Publicado em 9 dez 2015, 12h35

ilustra Leo Natsume

pergunta do leitor Lucas Corrêa, Manaus, AM

Vem da expressão “falar grego”. No século 18, esse era um ditado comum na Espanha, onde o grego era considerado um idioma difícil de entender. Não demorou muito para os espanhóis usarem isso como uma forma de zombar dos estrangeiros, como os irlandeses, que não conseguiam falar o espanhol corretamente. O registro mais antigo do termo está em um dicionário espanhol de 1787, que cita a expressão como uma forma de zoeira com os imigrantes. A forma anasalada do espanhol ao falar “griego” (“grego” em espanhol) evoluiu para “griengo” e, finalmente, “gringo”. O pintor e escultor grego Doménikos Theotokópoulos morou na Espanha entre 1577 e 1614, um século antes de o termo se oficializar. Se ele tivesse vivido tempos depois, talvez entraria para a história da arte não como El Greco mas como El Gringo.

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Consultoria Sergio Rodrigues, autor do livro What Is Língua É Essa? e do blog “Sobre Palavras”

Fontes Dicionário Houaiss da Língua Portuguesa e livro De Onde Vêm as Palavras, de Deonísio da Silva

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