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Qual é o maior felino do mundo?

É o ligre Hércules, com 3,3 m de comprimento e 418,2 kg, que vive nos EUA. Um ligre é um híbrido, resultado do cruzamento entre um leão e uma tigresa

Por Bruno Machado
Atualizado em 22 fev 2024, 10h36 - Publicado em 8 set 2015, 17h41

 ligreIlustra: Alexandre Jubran

É o ligre Hércules, com 3,3 m de comprimento e 418,2 kg, que vive em um santuário para tigres na Carolina do Sul, EUA. Um ligre é um híbrido, resultado do cruzamento entre um leão e uma tigresa. Em geral, esse tipo de animal só nasce em cativeiro, onde a intervenção humana cria condições favoráveis. Não há indícios de que existam ligres na natureza, pois, ainda que o cruzamento entre leão e tigresa possa rolar, o imenso tamanho dos fetos causa grande sofrimento à fêmea, que normalmente precisa de uma incisão cirúrgica para dar à luz. Não raro, ela morre durante ou após o parto. Muitos filhotes nascem com graves doenças congênitas e não sobrevivem por mais de uma semana após o nascimento. A legislação de vários países, incluindo o Brasil, proíbe a criação de ligres por entender que a sua procriação não tem valor ambiental e pode ser danosa à natureza e às tigresas. Vale dizer que o ligre não é considerado uma nova espécie: seu nome científico é Panthera leo x Panthera tigris, junção dos dois animais que lhe dão origem. No que diz respeito a espécies, o tigre é o maior felino do mundo.

O PODEROSO GATÃO

Existem hoje entre 70 e 100 ligres no mundo; saiba mais sobre eles

GIGANTE ACORDADO

A principal característica do ligre é o seu tamanho gigantesco, já que ele não tem os hormônios limitadores de crescimento. O animal se desenvolve até os 6 anos de idade e atinge 3,6 m de comprimento. Isso dá o dobro de um leão ou de um tigre

DA LUZ ÀS TREVAS

Os ligres nascem cegos e são muito dependentes da mãe nos seis primeiros meses. O período de gestação da tigresa (100 dias) é bastante penoso e arriscado

PARECE COM O PAI…

Dos leões, os ligres herdam o formato do focinho e da cauda, a pelugem corpórea e a juba – embora esta última seja menor e não esteja presente em todos os machos

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…MAS TEM O CORPO DA MÃE

Com os tigres, as semelhanças mais notáveis estão no formato do tronco e dos membros. As manchas e as listras do corpo também seguem o padrão tigrês

FRÁGIL FELINO

Ligres têm saúde delicada, sobretudo por problemas renais e desenvolvimento ósseo, devido ao imenso tamanho. A expectativa de vida é entre 18 e 22 anos

PRA TE CHEIRAR MELHOR

Outro aspecto notório do ligre é o tamanho do seu focinho – que chega a ser da largura do ombro de um homem adulto. Ligres chegam a ter 30 dentes na oca. Os caninos podem passar dos 6 cm de comprimento

É UM FOFO

Em contraste com o tamanho, os ligres têm temperamento dócil e comportamento bastante tranquilo. Assim como os tigres, eles gostam muito de nadar e brincar na água

Curiosidade: Devido ao seu tamanho e poder de mordida, acredita-se que, se existissem na natureza, os ligres estariam no topo da cadeia alimentar

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Curiosidade:No cativeiro, evita-se que o ligre coma em excesso para não se tornar obeso ou pouco ativo

HÍBRIDOS GATUNOS

Os ligres machos têm número ímpar de cromossomos. Por isso, não produzem gametas e são estéreis – só as fêmeas são férteis e podem ser cruzadas para formar novos híbridos. Veja outros cruzamentos de tigres, leões etc.Tigre fêmea + Leão macho = Ligre

Leão fêmea + Tigre macho = Tigreão

Ligre fêmea + Leão macho = Liligre

Ligre fêmea + Tigre macho = Tiligre

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ligre comparação ligre comparação

PERGUNTA Daniel Silva, Petrópolis, RJ

FONTES Guinness World Records, Huffington Post, LigerWorld.com, BigCatRescue.com, A-zanimals.com e UOL

Leia também:

– Qual felino é o melhor caçador?

– Retrato Falado: Os leões assassinos de Tsavo

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– Quais são os maiores felinos da América?

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