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Quantas espécies de dinossauros já foram encontradas?

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Pergunta do leitor – Roger Costa Damasceno,

Sales Oliveira, SP

Aproximadamente 700. Mas esse número é, na melhor das hipóteses, uma boa estimativa, já que as constantes descobertas dos paleontólogos o alteram com frequência. Não bastasse isso, muitos dos fósseis encontrados pelos cientistas estão muito fragmentados ou danificados pelo tempo – é comum achar ossos de uma suposta nova espécie e, depois, descobrir que se tratava de outra, já conhecida. De acordo com Felipe Vasconcellos, paleontólogo da UFRJ, a contínua revisão do trabalho dos pesquisadores faz com que o número efetivo de espécies válidas seja de aproximadamente 350 – das quais 22 são brasileiras, segundo o professor de paleontologia da USP Luiz Anelli.Vale lembrar que, entre tais espécies, não há nenhuma voadora ou aquática, já que, diferentemente do que muita gente pensa, a definição de dinossauro (répteis que viveram entre 230 e 65 milhões de anos atrás) envolve exclusivamente animais terrestres.

GALINHAS SÃO DINOS!

As aves atuais (mais de 10 mil espécies) também podem ser consideradas dinossauros. Isso porque têm traços em comum com seus ancestrais, os terópodes

Ordem na casa

Conheça as principais divisões das duas ordens que abrigam os dinossauros: Ornithischia e Saurischia

Ornithischia

Abrange espécies herbívoras cuja bacia tem o púbis apontado para a cauda, quase na horizontal. Eles possuíam uma variedade de ornamentos defensivos, como espigões ósseos e clava na cauda, além de focinho em forma de bico. Suas espécies tinham tanto indivíduos bípedes quanto quadrúpedes – às vezes, podiam adotar as duas posturas

Anquilossauria (subordem)

Contavam com uma espécie de armadura de osso no corpo todo, exceto na barriga. Tinham ainda uma clava óssea na cauda

Ornitópodes (clade)

Tinham sistema de mastigação desenvolvido, pés de três dedos e boca em formato de bico. Não passavam de 15 m e podiam andar em duas ou quatro patas

Estegossauria (subordem)

Quadrúpedes, tinham placas ósseas nas costas e na cauda. Pescoço curto e cabeça pequena

Ceratopsídeos (família)

Possuíam chifres e uma placa óssea na parte superior da cabeça

Saurischia

É o grupo que reúne todos os carnívoros, embora também inclua uma das principais linhagens herbívoras. Sua principal característica é a bacia semelhante à dos répteis, com o púbis apontado para baixo, em uma posição quase vertical. Possuíam dedos assimétricos e também contavam com espécies bípedes e quadrúpedes

Prossaurópodos (família)

Primeiros dinos grandões, tinham “braços” pequenos e pernas longas. Podiam ser bípedes ou quadrúpedes

Terópodes (subordem)

Carnívoros, incluem os maiores predadores entre os dinos. Eram bípedes, com pés com três dedos no chão e um quarto dedo suspenso. Podiam ser gigantes ou pequenos

Saurópodes (infraordem)

Quadrúpedes, tinham pescoço e caudas longas, cabeça pequena, pernas grossas e “pés de elefante”.. A maioria dos dinos gigantes pacíficos pertencia a esse grupo