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Quantas pessoas usam Skype no mundo?

O serviço de VoIP (comunicação de voz entre computadores) mais usado no planeta fechou 2006 com 171 milhões de cadastrados. É como se toda a população brasileira estivesse cadastrada no serviço de telefonia online. Só nos últimos três meses do ano passado essa multidão falou 7,6 bilhões de minutos de Skype para Skype – um crescimento de quase 50% em relação ao último trimestre de 2005 – e 1,5 bilhão de minutos ligando de Skype para telefone fixo ou celular (o chamado Skype Out) – crescimento de 200% em relação a 2005. Também pudera: ligar de computador para computador é gratuito e ligações para o exterior de Skype para telefone fixo custam até 15 vezes menos do que o valor cobrado pelas operadoras. Obviamente, os 171 milhões cadastrados nunca estão conectados ao mesmo tempo – a maioria nem sequer deve usar o programa habitualmente -, mas o número de conectados também cresce rapidamente: desde o lançamento do Skype, em agosto de 2003, até chegar à marca de 1 milhão de usuários conectados, passaram-se 418 dias, enquanto de 7 milhões para 8 milhões foram 69 dias e mais 84 dias para atingir 9 milhões em 29 de janeiro deste ano.