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Quem descobriu a Oceania?

A Austrália poderia falar português hoje

James Cook

O navegador Fernão de Magalhães foi o primeiro não-nativo a aportar em terras da atual Oceania – mais especificamente nas ilhas Marianas –, em 1521. Mas o português só deu uma passada para coletar mantimentos e morreu, no mesmo ano, nas Filipinas, sem saber da descoberta – patrocinado pelo reino da Espanha, ele queria mesmo era achar um novo caminho, mais rápido, para as Índias.

A partir daí, a região foi sendo explorada por portugueses, espanhóis e holandeses, mas nenhuma das nações queria colonizar o novo continente. Até que, em 1770, o inglês James Cook tomou posse da Austrália. Dezoito anos depois, os ingleses enviaram 1,5 mil pessoas – metade delas de criminosos – para abrir uma colônia criminal por lá. O termo “Oceania” só surgiu em 1812, criado pelo geógrafo dinamarquês Conrad Malte-Brun, para designar o continente que inclui a Austrália e as ilhas adjacentes no Pacífico Sul.

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